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definition - Catania

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Catania

                   
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Catania
comune
Catania – Stemma Catania – Bandiera
(dettagli)
Panorama aereo di Catania
Panorama aereo di Catania
Dati amministrativi
Stato bandiera Italia
Regione Sicilia – stemma Sicilia
Provincia Catania – stemma Catania
Sindaco Raffaele Stancanelli (centro-destra) dal 20/06/2008
Territorio
Coordinate 37°30′9.61″N 15°5′14.17″E / 37.5026694°N 15.0872694°E / 37.5026694; 15.0872694 (Catania)Coordinate: 37°30′9.61″N 15°5′14.17″E / 37.5026694°N 15.0872694°E / 37.5026694; 15.0872694 (Catania)
Altitudine 7 m s.l.m.
Superficie 180,88 km²
Abitanti 291 274[1] (31-12-2011)
Densità 1 610,32 ab./km²
Comuni confinanti Aci Castello, Belpasso, Carlentini (SR), Gravina di Catania, Lentini (SR), Mascalucia, Misterbianco, Motta Sant'Anastasia, San Gregorio di Catania, San Pietro Clarenza, Sant'Agata li Battiati, Tremestieri Etneo
Altre informazioni
Cod. postale 95121-95131
Prefisso 095
Fuso orario UTC+1
Codice ISTAT 087015
Cod. catastale C351
Targa CT
Cl. sismica zona 2 (sismicità media)
Cl. climatica zona B, 833 GG[2]
Nome abitanti catanesi
Patrono sant'Agata
Giorno festivo 5 febbraio
Localizzazione
Catania è posizionata in Italia
Catania
Posizione del comune di Catania nella sua provincia
Posizione del comune di Catania nella sua provincia
Sito istituzionale

Catania ascolta[?·info] (IPA: [kaˈtaːnja]) è un comune italiano di 291.274 abitanti[3], capoluogo dell'omonima provincia in Sicilia.

La città di Catania è il centro della maggiore conurbazione siciliana, nota come "Sistema Lineare della Sicilia Orientale"[4]. È una delle 15 città metropolitane italiane. L'agglomerato urbano supera ampiamente i confini comunali, ed ha una popolazione di 572.302[5] residenti, mentre l'area metropolitana ne conta 765.623[6], ed è la più densamente popolata della Sicilia. È il decimo comune italiano per popolazione ed inoltre il comune non capoluogo di regione più popoloso d'Italia.

Fondata nel 729 a.C. dai Greci Calcidesi, vanta una storia millenaria caratterizzata da svariate dominazioni i cui resti ne arricchiscono oggi il patrimonio artistico, architettonico e culturale.

Nel corso della sua storia è stata più volte distrutta da eruzioni vulcaniche (la più imponente, in epoca storica, è quella del 1669) e da terremoti (i più catastrofici ricordati sono stati quelli del 1169 e del 1693).

Il barocco del suo centro storico è stato dichiarato dall'UNESCO Patrimonio dell'umanità, assieme a sette comuni del Val di Noto (Caltagirone, Militello in Val di Catania, Modica, Noto, Palazzolo Acreide, Ragusa e Scicli), nel 2002.

Indice

  Geografia fisica

  Territorio

  La fontana dell'Amenano in Piazza Duomo

Catania è una delle poche città in Italia ad offrire paesaggi tanto diversi concentrati in un solo sito. Sorge sulla costa orientale dell'isola, ai piedi del vulcano Etna (il più alto d'Europa) e a metà strada tra le città di Messina e Siracusa.

Il suo territorio comprende anche una vasta fetta della piana di Catania ('a Chiana), una tra le più estese aree coltivate della Sicilia la cui zona più vicina al mare costituisce l'oasi del Simeto, riserva regionale di circa 2.000 ettari istituita nel 1984. L'Oasi del Simeto prende nome dal fiume Simeto, il più importante dell'isola, che sfocia a sud della città. Catania si affaccia sul mar Ionio con il golfo che prende il suo nome.

Intorno al vulcano, inoltre, sorge un'altra area naturale protetta: il Parco dell'Etna.

Il territorio è prettamente pianeggiante a sud e sud est, e montuoso a nord per la presenza del vulcano Etna. Il nucleo originario della città era situato su un colle che corrisponde all'odierna piazza Dante, dove sorge l'ex-monastero dei benedettini. L'unico altro rilievo importante è la collina Santa Sofia, dove sorge la Cittadella Universitaria, al confine con Gravina, comune del vasto hinterland.

Il verde pubblico è costituito dai parchi situati all'interno della città. Sono sei quelli di una certa grandezza e importanza: il Giardino Bellini, detto 'a Villa o Villa Bellini e dedicato a Vincenzo Bellini, il Giardino Pacini, detto Villa 'ê varagghi (cioè "degli sbadigli", perché si diceva frequentata soprattutto da pensionati e da sfaccendati in genere), il Parco Gioeni (situato a nord, alla fine della via Etnea), il Parco Falcone e Borsellino (a nord del Corso Italia), il parco I Viceré (nel quartiere Barriera Canalicchio) e il Boschetto della Plaia (nella zona tra l'Aeroporto Vincenzo Bellini e la città). Tra gli altri, per l'importanza storica e per la conservazione della biodiversità si segnala l'Orto botanico di Catania.

La città è attraversata da un fiume sotterraneo, l'Amenano. In passato, poco fuori le mura ad ovest, si poteva trovare il lago di Nicito, al fiume collegato e ormai coperto dalla colata lavica del 1669 (l'omonima via ne ricorda l'ubicazione). Attualmente, l'Amenano si rende visibile all'Acqua a linzolu, fontana in marmo bianco che sorge tra la Pescheria e la piazza del Duomo e nei sotterranei del locale Ostello Agorà. Ma è stato tutto il territorio circostante a mutare profondamente in seguito a calamità naturali come questa: la costa a nord del porto è appunto una scogliera sorta in seguito alle varie colate laviche, in epoca storica nel 1169, 1329 e 1381, anno in cui venne coperta anche parte dell'antico Porto Ulisse; tale tratto di costa è chiamato appunto La Scogliera e comprende la spiaggetta di San Giovanni li Cuti.

L'area a sud del Castello Ursino, un tempo a picco sul mare, è invece il prodotto dell'enorme colata del 1669 che accerchiatolo si spinse per qualche chilometro verso il mare. La costa a sud del porto venne profondamente modificata formando il litorale attuale (la Plaia) che è, invece, sabbioso.

  Clima

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi le voci Stazione meteorologica di Catania Centro, Stazione meteorologica di Catania Fontanarossa e Stazione meteorologica di Catania Sigonella.

La città e la piana di Catania presentano un clima mediterraneo, pur con alcuni connotati di tipo subtropicale e continentale, ben ravvisabili dall'analisi dei dati climatici delle stazioni meteorologiche ufficiali di Fontanarossa e di Sigonella, che descrivono rispettivamente il quadro relativo alla città di Catania e all'entroterra della piana.

Le precipitazioni, piuttosto scarse, sono comprese tra i 450 e i 550 mm annui, con minimo estivo molto marcato e moderato picco nella stagione autunnale.

L'inverno, spesso di breve durata, assicura temperature massime diurne generalmente piuttosto miti, mentre nelle ore notturne possono verificarsi raffreddamenti, più pronunciati nell'entroterra e nei paesi etnei, in presenza di cielo sereno e calma di vento: tutto ciò a causa degli effetti continentali che si verificano nell'esteso territorio pianeggiante che, nella parte più interna, sono influenzati anche dalla presenza dell'Etna.

Il record assoluto di freddo, 7 gradi centigradi sotto lo zero, fu raggiunto il 1º febbraio 1962.[7]

L'estate, di lunga durata, si presenta molto calda, anche se raramente con alti tassi di umidità. Mentre lungo la fascia litoranea le temperature massime sono parzialmente contenute dalla brezza marina di levante, nella parte più interna della città e della piana si registrano valori molto elevati.

  Storia

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Storia di Catania.
Le origini del nome

Secondo lo storico greco Plutarco, il suo nome deriva da katane (cioè grattugia), per l'associazione con le asperità del territorio lavico su cui sorge, od anche dal protolatino katina (catino, bacinella) per la conformazione naturale a conca delle colline intorno alla città. L'etimologia resta comunque oscura[8]: secondo altre interpretazioni, il nome deriverebbe dall'apposizione del prefisso greco katà- al nome del vulcano Etna (Aitnè, dal greco) (in modo che ne risulti "nei pressi di" o "appoggiata" all'Etna)[9].

  Età antica

Catania era originariamente un insediamento Sicano[10], quindi dopo il XIII secolo a.C. sede di un grosso villaggio Siculo e rifondato come Kατάvη nel 729 a.C. da coloni Greci Calcidesi guidati da Tucles dal domino dei quali venne tolta nel 476 a.C. da Gerone I di Siracusa che la chiamò Aitna. Dopo la morte del tiranno siracusano e la sconfitta di Trasibulo la città fu riconquistata dai Katanaioi che le rimisero il nome originario. Subì la conquista di Dionigi il Vecchio. Fu poi conquistata dai Romani nel 263 a.C.

  Età medievale

Alla caduta dell'Impero Romano la Sicilia venne conquistata nel VI secolo dagli Ostrogoti di re Teodorico che si occupò della ricostruzione delle mura della città, utilizzando le pietre che costituivano l'anfiteatro romano[11]. Venne in seguito conquistata dai Bizantini, e nella prima metà del IX secolo dai musulmani. Nel 1071 viene conquistata dai Normanni che provvidero a ridarle la sede vescovile, con l'approvazione del papa Urbano II (bolla pontificia del 9 marzo 1092); sarà elevata a sede arcivescovile, Arcidiocesi di Catania, nel 1859. Fu poi governata dagli Svevi, periodo in cui si eresse il Castello Ursino e si crearono le figure amministrative che perdurarono fino al 1817[12]. La città fu una delle sedi della côrte itinerante di Federico II di Svevia e da qui furono emanati editti e leggi di grande importanza. Alla fine del casato Hohenstaufen furono gli Angioini a prendere possesso della città, occupandola militarmente abusando spesso della popolazione locale. Lo scontento generato causò i moti dei cosiddetti Vespri Siciliani.

Nel 1282, passò al ramo cadetto degli Aragonesi (in quanto la moglie di Pietro d'Aragona era nata a Catania) che fino a re Martino II di Sicilia fecero di Catania la capitale del Regno di Trinacria. Dopo la cancellazione del regno di Trinacria la Sicilia perse l'indipendenza e passò sotto i domini Spagnolo, Savoiardo e Borbonico.

  Età moderna

  Il duomo

Nel 1622, Emanuele Filiberto di Savoia, viceré di Sicilia, con lettera ratificata da Filippo IV, aveva assegnato al Senato catanese funzioni pari a quelli di Palermo e Messina, concedendole una certa autonomia.

  Età contemporanea

Tra il 1816 e il 1818 acquisì lo status di Comune, lasciando quello di Urbs, in modo da essere governata da un Intendente, coadiuvato dal Segretario generale e dal Consiglio di Intendenza. Nel 1860 Catania entrò a far parte del Regno d'Italia. Oggi è uno dei principali comuni siciliani, capoluogo della provincia di Catania.

  Simboli

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Stemma di Catania.

Lo stemma della Città di Catania è costituito da uno scudo con lo sfondo azzurro, cimato dalla corona reale aragonese e, nella parte inferiore, la legenda che riporta la sigla “S.P.Q.C.” (Senatus Popolusque Catanensium), al centro è presente un elefante posto di profilo di colore rosso porpora con le zanne rivolte a sinistra (destra araldica), sopra di esso è presente una lettera “A” maiuscola anch'essa di colore rosso, che sta per Agata, il nome della santa patrona.

  Onorificenze

La città di Catania è ottava tra le 27 città decorate con Medaglia d'Oro come "Benemerite del Risorgimento nazionale" per le azioni altamente patriottiche compiute dalla città nel periodo del Risorgimento. Periodo, definito dalla Casa Savoia, compreso tra i moti insurrezionali del 1848 e la fine della prima guerra mondiale nel 1918.

Medaglia alle Città Benemerite del Risorgimento Nazionale - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia alle Città Benemerite del Risorgimento Nazionale
«Per commemorare le azioni eroiche della cittadinanza catanese nei gloriosi fatti del 1848, che iniziarono il risorgimento nazionale e la conquista dell'unità. Nel 1848 la città scacciò la guarnigione borbonica, costituendo un governo provvisorio sino all'aprile 1849, quando l'esercito di Ferdinando II, dopo aver conquistato Messina, si mosse alla volta di Catania. Dopo un furioso combattimento durato dal 5 al 6 aprile, bersagliata dalla squadra navale napoletana, difesa soltanto da 3000 uomini e 21 cannoni, Catania dovette arrendersi.[13]»
— 22 maggio 1898

  Monumenti e luoghi d'interesse

Flag of UNESCO.svg Bene protetto dall'UNESCO Flag of UNESCO.svg
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Città tardo barocche del Val di Noto (Sicilia sud orientale)
(EN) Late Baroque Towns of the Val di Noto (South-Eastern Sicily)
Catania - Palazzo Biscari 2 - Foto di Giovanni Dall'Orto.JPG
Tipo architettonico
Criterio C (i) (ii) (iv) (v)
Pericolo no
Riconosciuto dal 2002
Scheda UNESCO (EN) Scheda
(FR) Scheda

  La città antica

Del periodo greco a Catania non rimangono molte tracce, a causa di vari fattori sia naturali (terremoti che hanno rovinato la città, colate laviche) che antropici, come le ricostruzioni che spesso hanno ricoperto le precedenti architetture. Inoltre, non sono mai state eseguite grandi campagne di scavi e studi archeologici se non in casi sporadici della sua storia recente. Miglior fortuna hanno avuto i monumenti di epoca romana che hanno resistito fino ad oggi testimoniando l'importanza della città in antico, inoltre numerosissimi reperti provengono dagli scavi occasionali della città (la gran parte di questi – tra cui mosaici, statue e persino il frammento di una colonna istoriata – sono esposti al Museo civico).

Il Teatro Romano (del II secolo), l'Odeon (III secolo), l'Anfiteatro (II secolo), le Terme dell'Indirizzo, le Terme della Rotonda, le Terme Achilliane, varie altre strutture termali (in piazza Sant'Antonio, piazza Itria, piazza Dante dove è stata trovata la strada basolata oggi allo scoperto) i resti di un acquedotto presso via Grassi e alcuni edifici funerari, il foro sono i maggiori resti attualmente visibili della Catania romana. Molti di questi monumenti fanno parte dal 2008 del Parco archeologico greco-romano di Catania, istituito dalla Regione Siciliana[14] e alcuni di essi come il Teatro romano, le Terme della Rotonda e altri monumenti minori sono stati restaurati e resi visitabili. Anche i resti dell'anfiteatro sono visibili dal 1907 (anno in cui sono stati riportati alla luce) dall'ingresso di piazza Stesicoro e dal cortiletto di via Anfiteatro.

Probabilmente anche 'u Liotru, il simbolo della città situato attualmente al centro di piazza Duomo, è stato scolpito in epoca romana se non prima. È un manufatto in pietra lavica porosa, che raffigura un elefante. Il nome deriva probabilmente dalla storpiatura del nome di Eliodoro, negromante semi-leggendario e grande avversario di Leone il Taumaturgo. L'elefante è sormontato da un obelisco egittizzante[15] di cronologia incerta con figure probabilmente legate al culto isideo.

Del periodo Tardo Antico rimangono i resti delle necropoli a nord e ad est del centro storico (tra i quali i mausolei di viale Regina Margherita e via Ipogeo), come pure numerosi frammenti, lapidi (tra cui quella di Julia Florentina esposta al Louvre), o il cippo esposto al Castello Ursino. Sono invece di epoca paleocristiana le cripte di Sant'Euplio, di Santa Maria La Grotta, della cappella nell'Ospedale Garibaldi, nonché gli ambienti del cosiddetto Sacro Carcere.

  La città medioevale

Un monumento di età bizantina è la Cappella Bonajuto (nome derivante dalla famiglia nobiliare che l'aveva tenuta come sacrario di famiglia nonché come cappella privata): si tratta di una "trichora" bizantina (cioè un edificio con tre absidi); prima del suo restauro se ne aveva conoscenza grazie ai disegni di Jean Houel.

Del periodo normanno si conservano principalmente il castello di Aci (presso il comune omonimo) e le absidi della Cattedrale di Sant'Agata (il Duomo), che poi sarebbe stata ristrutturata dopo il terremoto del 1693. Oggi la cattedrale conserva la vara, il busto-reliquiario e la cassa-reliquiaria di Sant'Agata, realizzato dal senese Giovanni di Bartolo nel XIV secolo.

Del periodo svevo (XIII secolo) sono il portale della chiesa di Sant'Agata al Carcere e il famoso Castello Ursino, federiciano (sede del Museo civico, formato principalmente dalle raccolte Biscari e dei benedettini, dal 1927), coevo dell'altrettanto famoso castello di Castel del Monte ad Andria e del siracusano Castel Maniace. Invece il portale della scomparsa Chiesa di San Giovanni de' Fleres e il balcone di palazzo Platamone risalgono al periodo Aragonese.

  La città rinascimentale

  P. Mortier, Catane ou Catania - Ville de Sicile, Amsterdam, dopo il 1575

Del periodo tardo aragonese rimangono poche tracce, tra cui la chiesa di Santa Maria di Gesù situata nella piazza omonima e costruita nel 1498 è forse l'esempio in migliori condizioni. La chiesa fu ristrutturata nel Settecento, mentre il portale è del Cinquecento e solo la Cappella Paternò mantiente l'originale struttura gotica.

Nel 1558, fu iniziata la costruzione del Monastero dei Benedettini, a cui sarebbe poi stata affiancata la chiesa di San Nicolò l'Arena. Distrutto dalla colata lavica del 1669 e dal terremoto del 1693, nel 1703 se ne avviò la ricostruzione che tuttavia non è stata mai più portata a termine. Di detto edificio permangono tutt'oggi le antiche cucine, il chiostro occidentale, nonché la traccia dell'antico archeggiato del corridoio di meridione.

Le cosiddette Mura di Carlo V, che racchiudono il centro storico, furono erette nel XVI secolo, tra il 1550 e il 1555 su un progetto iniziale di Antonio Ferramolino. Il progetto non riuscì ad essere portato a termine, neanche dopo l'apporto di Tiburzio Spannocchi il quale progettò l'ampliamento delle fortificazioni verso sud-ovest e verso nord a scapito delle vecchie mura di epoca medioevale (tra cui l'antica Torre del Vescovo del 1302). La colata dell'eruzione del 1669 inghiottì parte del sistema difensivo a sud e a sud-ovest della città che, rimasta sguarnita da questo lato, riedificò in parte sulle lave ancora calde una cortna muraria, detta popolarmente fortino, su cui ancora si apre la porta d'accesso (Porta del Fortino vecchio in via Sacchero, un tempo dedicata al duca di Ligne che qui vi passò nel 1672) e di cui rimangono ancora sparute tracce. Su tali mura venne ricavata la Porta Ferdinandea, ancora oggi erroneamente detta "'u furtinu" ("il fortino").

Con il terremoto del 1693 e la seguente ricostruzione si volle dare alla città un aspetto più aperto e libero dai fortilizi (i resti furono infatti inglobati nello sviluppo della città), anche perché ormai non esisteva più il pericolo delle incursioni piratesche che secoli prima diedero l'impulso alla fortificazione del Regnum[16].

  La città barocca

Catania è stata ampiamente trasformata dalle conseguenze dei terremoti che hanno imperversato su questa parte della Sicilia. Il suo territorio circostante è stato più volte coperto da colate laviche che hanno raggiunto il mare. Ma i catanesi caparbiamente l'hanno ricostruita sulle sue stesse macerie. La leggenda vuole che la città sia stata distrutta sette volte durante la sua storia, ma in realtà tali eventi disastrosi si possono sicuramente riferire a pochi ma terribili eventi. Anche le distruzioni del centro urbano in tempi recenti a causa delle colate laviche sono frutto di una storiografia fantasiosa[17]. Tuttavia in epoca storica (forse nel 122 a.C. e nel 252) è testimoniata dal punto di vista archeologico la presenza di colate che giunsero a colpire parte della città[18].

Tutti i monumenti antichi sono stati inseriti nel tessuto urbano della città ricostruita grazie a tanti artisti, anche di fama nazionale, tra cui di certo spicca l'opera dell'architetto Giovan Battista Vaccarini, che hanno dato alla città una chiara impronta barocca. Tra gli altri che hanno aiutato la rinascita della città si ricordano Francesco Battaglia, Stefano Ittar, Alonzo Di Benedetto e Girolamo Palazzotto.

  L'eruzione del 1669 che investì la città (affresco di Giacinto Platania, sagrestia della cattedrale)

  Monumenti barocchi

Tra i principali monumenti barocchi si ricordano:

  La città novecentesca

  Il palazzo delle Poste centrali

Nel 1890 venne inaugurato il Teatro Massimo Vincenzo Bellini, seguendo lo stile dell'opera di Parigi, in piazza Vincenzo Bellini. Negli anni trenta a Catania iniziò la costruzione del Palazzo di Giustizia e in seguito la fontana de I Malavoglia. Nel 1961, il Piano regolatore di Luigi Piccinato diede avvio ai lavori di costruzione anche del complesso universitario della Cittadella, che oggi è uno dei maggiori poli di ricerca dell'Ateneo.

« A Giuseppe Garibaldi che la notte del 18 agosto 1862 pronunziava da questa casa le storiche parole «Roma o Morte» il popolo catanese dedicava questa lapide il 2 giugno MDCCCLXXXIII primo anniversario della morte dell'Eroe, a gloriosa memoria del fatto, ad aborrimento perpetuo di usurpatori, di sacerdoti, di reggitori codardi. »
(Epigrafe di Mario Rapisardi)

  Altro

  Mercati e mercatini

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Mercati di Catania.
  La pescheria

Uno dei posti più caratteristici della Catania popolare è il mercato del pesce della Pescheria sempre rutilante di colori, voci e odori. Un altro caratteristico è il mercato di piazza Carlo Alberto, meglio conosciuto come Fera 'o Luni, la cui radice etimologica è stata spesso messa in discussione. L'ipotesi più diffusa è che stia per "Fiera del Lunedì" perché probabilmente il mercato originariamente doveva essere attivo soltanto per tale data settimanale[19]. Nella stessa piazza tutte le domeniche si tiene un importante mercato delle pulci.

Un mercato di "bric a brac" è aperto la domenica sotto gli archi della "marina" nei pressi della Villa Pacini. Altro mercato molto frequentato è quello che si svolge il venerdì in piazza I Viceré nel quartiere nord di Barriera del Bosco. Una risorsa non meno importante riguarda i mercatini rionali di Catania.

  Strade e piazze

  Piazza Università
  • La via Etnea è il salotto della città. Attraversa Catania da sud a nord partendo dalla Piazza del Duomo ed arrivando, dopo circa 3 km, al Tondo Gioeni. Il suo andamento ha come prospettiva la sagoma incombente dell'Etna, tuttavia è leggermente spostata verso est rispetto al vulcano, pare per proteggere i resti dell'anfiteatro. Essa nasce dalla piazza del Duomo e dopo circa 100 m raggiunge la piazza Università. Qui si affacciano il palazzo dell'Università e il palazzo Sangiuliano costruiti entrambi in stile barocco nella prima metà del XVIII secolo. La piazza è illuminata da quattro candelabri bronzei realizzati dal celebre scultore Mimì Maria Lazzaro con allegorie di tre antiche leggende catanesi: Colapesce, i Fratelli Pii, Gammazita. A queste si aggiunse la storia di Uzeta, creata per l'occasione. Più avanti si incontra la Basilica Collegiata e quindi l'incrocio con la via Antonino di Sangiuliano, ovvero i Quattro Canti come detto dai catanesi. Più in là sorge la Chiesa dei Minoriti quindi la piazza Stesicoro, già Porta Jaci. Qui si trovano il monumento a Vincenzo Bellini e i resti dell'anfiteatro romano situati a circa 10 m sotto il livello stradale. La strada incontra quindi la cosiddetta Villa Bellini, che costituisce il principale polmone verde del centro storico e il cui monumentale ingresso eretto durante il ventennio si affaccia su via Umberto, grossa arteria che collega il lungomare con la suddetta Villa, e al discusso monumento a Giuseppe Garibaldi che fa da spartitraffico con la via Caronda. Seguono poi l'incrocio con il viale Regina Margherita e la piazza Cavour, il Borgo per i catanesi[20], dove venne spostata la fontana della dea Cerere in marmo bianco, in passato esposta in piazza Università, conosciuta dai vecchi catanesi come 'a Matapallara dô Burgu (Madre Pallade del Borgo). L'ultimo tratto, caratterizzato da una maggiore pendenza rispetto al resto della via, presenta una serie di edifici eretti alla fine del XX secolo e taluni edifici moderni, alternati sul lato sinistro dal verde del giardino botanico e dell'Ospizio dei Ciechi e dal ponte dell'Istituto Musicale Vincenzo Bellini. La strada termina infine con il ponte Gioeni, anticipato dai due edifici dell'Istituto Zooprofilattico, posti ai due lati dell'arteria, che chiude in curva davanti alla facciata dell'omonimo parco.
  • Via dei Crociferi: un raro esempio di unità architettonica, spesso definita la strada più bella della Catania settecentesca[21]. Essa ha inizio in Piazza San Francesco d'Assisi e vi si accede passando sotto l'arco di San Benedetto che collega la Badia maggiore alla Badia minore posta al di là della strada. La strada, contornata da chiese, monasteri e poche abitazioni civili, è un raro esempio di barocco siciliano. Nel breve spazio di circa 200 metri sono presenti ben quattro chiese. La prima è la chiesa di San Benedetto collegata al convento delle suore benedettine dall'arco omonimo che sovrasta la via. Ad essa si accede a mezzo di una scalinata ed è contornata da una cancellata in ferro battuto. Proseguendo si incontra la chiesa di San Francesco Borgia alla quale si accede tramite due scaloni. A seguire si incontra il Collegio dei Gesuiti, dal 1968 al 2009 sede dell'Istituto d'arte, con all'interno un bel chiostro con portici su colonne ed arcate. Di fronte al Collegio è ubicata la chiesa di San Giuliano considerata uno dei più begli esempi del barocco catanese. L'edificio, attribuito all'architetto Giovan Battista Vaccarini, ha un prospetto convesso e delle linee pulite ed eleganti. Proseguendo ed oltrepassando la via Antonio di Sangiuliano, si può ammirare il convento dei Crociferi e quindi la chiesa di San Camillo. In fondo alla via è ubicata Villa Cerami, che è sede della facoltà di giurisprudenza dell'Università di Catania.

  Società

  Evoluzione demografica

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi le voci Area metropolitana di Catania e Sistema lineare della Sicilia orientale.


Abitanti censiti

Il Comune di Catania è densamente popolato solo nella sua parte settentrionale, mentre la parte sud (corrispondente con la X circoscrizione) è prevalentemente zona industriale, aeroportuale e commerciale. È necessario però ricordare che alcuni popolosi quartieri periferici appartengono ancora, amministrativamente, ai comuni contigui in qualità di frazioni: è il caso di Canalicchio (Tremestieri Etneo), di Cannizzaro (Aci Castello), di Fasano (Gravina di Catania), di San Nullo (Misterbianco), di Lineri (Misterbianco), ed altri ancora. Inoltre buona parte dei cittadini catanesi ha scelto come luoghi residenziali i comuni dell'hinterland alle pendici dell'Etna, a nord e a ovest del capoluogo. Dieci sono i comuni di prima corona che attraverso processi di controurbanizzazione hanno conosciuto di recente un forte incremento di popolazione a scapito del comune di Catania, che è passato dagli oltre 400.000 residenti dell'inizio degli anni settanta (vedi grafico) agli attuali 295.566[22], ovvero Aci Castello, Gravina di Catania, Mascalucia, Misterbianco, San Giovanni la Punta, San Gregorio di Catania, San Pietro Clarenza, Sant'Agata li Battiati, Tremestieri Etneo e Valverde.

  Dipartimento di Fisica e Astronomia dell'Università di Catania

Il comune di Catania conta dunque circa 300.000 residenti a fronte di un agglomerato urbano estremamente omogeneo di circa 600 mila abitanti[23] con una densità di 1885.9 abitanti per km². Risulta evidente la sproporzione tra il peso demografico del comune capoluogo e la reale dimensione dell'area urbana. Un catanese su due, insomma, non ha la residenza nel comune di Catania[24].

A delimitare la complessa conurbazione etnea, immediatamente dopo questa “prima corona” di comuni, troviamo tre grossi centri: Acireale, Paternò e Belpasso, i primi due dei quali hanno sviluppato attorno a sé dei sub-sistemi urbani, che gravitano attorno ad essi, ed a loro volta attorno al sistema principale il cui fulcro è Catania. L'insieme dell'agglomerato omogeneo più le tre città satellite ha una popolazione di 696.869 residenti[25].

27 sono i comuni che formano l'Area Metropolitana di Catania, istituita dall'articolo 19 della legge regionale 6 marzo 1986 n°9, con una popolazione di 765.623[26], e con 805,15 abitanti per km² è la più densamente popolata della Sicilia.

I movimenti centrifughi di popolazione hanno modificato i rapporti tra il capoluogo ed i comuni etnei, che sono cresciuti in maniera del tutto spontanea, senza il sostegno di adeguati strumenti urbanistici, deturpando profondamente il paesaggio e generando un territorio estremamente caotico e difficilmente gestibile e con gravi problemi di vivibilità. Lo squilibrio funzionale, la distribuzione “disordinata” della popolazione su un territorio così vasto e disomogeneo, e spesso la carenza di adeguate vie di comunicazione, provoca anche gravi problemi di vivibilità.[27]

  Etnie e minoranze straniere

Secondo i dati ISTAT al 31 dicembre 2010 la popolazione straniera residente era di 9.204 persone. Le nazionalità maggiormente rappresentate in base alla loro percentuale sul totale della popolazione residente erano:

Pos. Cittadinanza Popolazione
1 Bandiera di Mauritius Mauritius 1.713
2 Bandiera dello Sri Lanka Sri Lanka 1.606
3 Bandiera della Romania Romania 1.533
3 Bandiera della Cina Cina 1.048
5 Bandiera del Bangladesh Bangladesh 414
6 Bandiera della Polonia Polonia 300
7 Bandiera della Tunisia Tunisia 232
8 Bandiera del Marocco Marocco 224
9 Bandiera della Bulgaria Bulgaria 164
10 Bandiera delle Filippine Filippine 150


  Religione

La tradizione attesta la presenza della prima comunità cristiana a Catania sin dal I secolo con l'invio, da parte di san Pietro, del vescovo Berillo, che eresse in città la chiesa del Santo Spirito, ciò fa di Catania la più antica comunità cristiana della Sicilia. Catania è anche sede di due moschee: una è la prima edificata in Italia dopo la dominazione araba (nella zona di via Plebiscito nel 1980), la seconda è di più recente apertura, nei pressi del porto[28].

Patrona della città è sant'Agata, alla quale viene ogni anno dedicata una grandiosa festa (la terza festa religiosa più importante al mondo) lunga tre giorni (dal 3 al 5 febbraio). In quei tre giorni la città dimentica ogni cosa per concentrarsi sulla festa, misto di devozione e di folclore, che attira ogni anno sino a tre milioni di persone, tra devoti e curiosi.

  Santi legati a Catania

  Tradizioni e folclore

  I fratelli Pii, moneta del 212
  Il Castello Ursino all'inizio del XX secolo

La storia di Catania è arricchita da molte leggende di cui quattro sono state rappresentate nei rispettivi lampioni di Piazza Università realizzati da Mimì Maria Lazzaro e Domenico Tudisco agli inizi del Novecento: Colapesce, i Fratelli Pii, Gammazita e Uzeta.

  • Una delle leggende di Colapesce narra che egli era un giovane (Nicola il pesce) che poteva stare sott'acqua per molto tempo; non appena Federico II ne venne a conoscenza, lo sfidò a recuperare una coppa d'oro. Colapesce lo fece ed ottenne in premio la coppa. Il Re, allora, gli chiese di vedere cosa c'era sotto la Sicilia. Riemerso, Colapesce informò il Re del fatto che la Sicilia poggiava su tre colonne e che una di esse era consumata dal fuoco. Federico II gli chiese di portargli il fuoco ma Colapesce, tuffatosi nuovamente in mare, non riemerse mai più. Secondo la leggenda è ancora in fondo al mare e continua a reggere la colonna che stava per crollare.
  • I fratelli Pii (Anfinomo ed Anapia) cercarono di salvare gli anziani genitori portandoli sulle proprie spalle durante un'eruzione dell'Etna; mentre stavano per essere travolti il fiume di lava si divise per volere degli dei e tutti si salvarono.
  • Gammazita era una giovane virtuosa; di lei si invaghì un soldato francese, che fu rifiutato; un giorno Gammazita, recatasi da sola ad un pozzo, venne raggiunta dall'innamorato e, per non cedere alle sue richieste, si uccise gettandosi dentro la cavità.
  • Uzeta è protagonista di una leggenda inventata agli inizi del Novecento: questo ragazzo di umili origini diventò cavaliere per la sua bravura e riuscì a sconfiggere gli Ursini, giganti saraceni che avrebbero dato il nome al Castello.

Altre leggende occupano invece la memoria dei luoghi di Catania – così alla divinità fluviale Ongia si dovrebbe il nome del borgo marinaro di Ognina (secondo alcuni studiosi piuttosto dal nome del fiume che lo bagnava, il Longane, secondo altri dal celebre castello del re Italo a Λογγον) - o dell'Etna, dove una tradizione attribuita a Gervasio di Tilbury (che era ospite della corte Normanna) vuole che essa fosse l'ultima dimora di Re Artù. Legata a questa leggenda il mito del cavallo del vescovo, attribuita piuttosto ad eventi di epoca Sveva[29]. La nascita dell'Etna sarebbe a sua volta legata ad un evento mitologico: la sconfitta di Tifeo da parte di Zeus che, con un grosso macigno oggi la stessa Etna, lo seppellì e quando il gigante si dovesse muovere sarebbe egli la causa dei terremoti e delle eruzioni etnee.
Inoltre pure molte leggende, sempre legate alle forze della natura, hanno circondato gli eventi del sisma del 1693, come la storia di don Arcaloro, e quella del vescovo Francesco Carafa.

  Vita notturna

  Piazza Cavour (Il borgo)

Catania possiede un'intensa vita notturna, conosciuta anche all'estero come una delle città più movimentate a livello europeo per divertimento e intrattenimento. Una delle zone più rinomate in tal senso è il centro storico, in particolar modo tra Piazza Duomo, Piazza Università e Piazza Teatro Massimo dove si trova il grosso dei locali notturni, spesso affollati, soprattutto in estate, quando le strade e le piazze diventano una "propaggine" delle attività, aprendo ai caffè concerto la città[30].

La tradizione dello spettacolo presso locali, essi fossero bar o trattorie, trova origine nella prima diffusione del fenomeno in Italia, con l'apertura di locali notturni adatti anche a piccole forme di spettacolo nella città di Napoli verso la fine del XIX secolo. I letterati catanesi, che erano spesso per lavoro nella città partenopea, portarono la novità anche alla città etnea. Tuttavia dal secondo dopoguerra il fenomeno conobbe una brusca interruzione. Verso la fine degli anni sessanta e nei primi anni settanta vi fu un primo segnale di ripresa, sebbene nuovamente interrotta dal decennio seguente. La rinascita e relativa regolarizzazione dei caffè concerto nella Catania odierna si deve all'accordo tra esercenti e l'amministrazione comunale della metà degli anni novanta[30], guidata dall'allora sindaco Enzo Bianco che volle fortemente tale convenzione, orientando l'attenzione verso il centro storico, altrimenti destinato all'oblio.

Altre aree d'attrattiva – sebbene non concentrate come al centro, ma piuttosto distanti tra loro – si trovano anche presso il corso Italia, lungo il viale Libertà o in piazza Trento, solitamente caotiche di giorno, la notte diventano luoghi poco o per niente affollati, ma ciononostante anch'esse non sono prive di locali aperti anche fino a tarda notte.

  I chioschi

Un'importante attrazione culinaria di Catania è senza dubbio il chiosco delle bevande, dove vengono servite bibite dissetanti estive, tipiche della cultura cittadina. I chioschi delle bevande sono unici nel loro genere: un tempo c'erano i venditori ambulanti di bibite (lo zammù – cioè l'anice – innanzitutto): man mano, questa attività si è stabilizzata e da strategici luoghi ombrosi dove appostarsi per vendere rinfreschi ai catanesi soffocati dal caldo, i venditori si sono collocati in queste particolari architetture quadrate o circolari, dalle cui aperture – simili a finestre – essi distribuiscono i preparati.

Il fenomeno dei chioschi ebbe inizio nel 1896, con il chiosco Costa che si trovava in Piazza Stesicoro ed il chiosco Vezzosi in Piazza Duomo. Più recente di qualche anno è quello di Giammona, che si trovava in Piazza Cavour. Nei primi anni del Novecento un'ordinanza decise che la vista delle signore ferme a dissetarsi al chiosco turbasse l'ordine pubblico e così i chioschi vennero spostati: il chiosco di Costa venne spostato da Piazza Stesicoro in Piazza Spirito Santo, il chiosco Vezzosi e quello di Giammona in Piazza Vittorio Emanuele III[senza fonte].

Sembra che la tradizione degli sciroppi di frutta mescolati al seltz derivi dall'utilizzo dell'acqua naturalmente effervescente del lago di Naftia, nei pressi di Palagonia (la cosiddetta mofeta dei Palici, caratterizzata da forti emissioni di anidride carbonica già sfruttate per fini commerciali e il cui nome richiama evidentemente le proprietà). La bibita più celebre da gustare al chiosco è il seltz, limone e sale, una semplice ricetta molto dissetante, come il mandarinetto-limone, a base appunto di sciroppo di mandarino e succo di limone spremuto sul posto.

  Cultura

  La facciata dell'ex convento dei Benedettini, che ospita le facoltà di Lettere e Filosofia e Lingue e Letterature Straniere
  La biblioteca Ursino-Recupero

  Istruzione

  Biblioteche

Le biblioteche storiche di Catania sono:

A queste si sono aggiunte nel tempo diverse altre biblioteche, come la Biblioteca Comunale "Vincenzo Bellini" o le numerose biblioteche universitarie.

  Università

L'Università degli Studi di Catania, fondata nel 1434, è la più antica della Sicilia. È una delle più grandi del Sud Italia, con 62.000 iscritti divisi in dodici facoltà.

Inoltre, Catania è sede della Scuola Superiore, uno dei cinque centri d'eccellenza per universitari in Italia, dell'Istituto Superiore di Studi Musicali Vincenzo Bellini[31] e anche di un'Accademia di belle arti[32].

  Musei

La città siciliana ospita numerosi musei, di cui sette stabili: il Museo Diocesano, quello del Castello Ursino, l'Antiquarium regionale del Teatro romano, il Museo Emilio Greco, il museo dell'Orto Botanico, il Museo Civico Belliniano (presso la casa di Vincenzo Bellini) e la Casa Museo di Giovanni Verga.

Esistono inoltre due musei privati:

  • il Museo Paleontologico dell'Accademia Federiciana (istituito nel 1996 da Fortunato Orazio Signorello), che accoglie fossili provenienti da ogni parte del mondo risalenti ad un arco di tempo compreso tra il Siluriano, 435-395 milioni di anni fa, e il Neozoico: 2-1,5 milioni di anni fa
  • il Museo Valenziano Santangelo, che ospita sculture in pietra lavica.

Infine, al Centro Fieristico le Ciminiere, area industriale dismessa oggi completamente ristrutturata, si svolgono manifestazioni e mostre periodiche, organizzate principalmente dalla Provincia di Catania.

All'interno del complesso sono stati creati due nuovi musei: il Museo storico dello Sbarco in Sicilia – 1943, dove è stata realizzata una minuziosa riproduzione di una piazza siciliana prima e dopo un bombardamento; contiene inoltre una vasta collezione di oggetti e uniformi, armi del tempo e ricostruzioni virtuali dello sbarco.

Il Museo del Cinema contiene molti cimeli e ricostruzioni di scene famose di film, con una sezione interamente dedicata a Catania come set cinematografico.

  Media

Oggi la maggior parte dei media della città sono gestiti dall'imprenditore Mario Ciancio Sanfilippo, uno degli uomini d'affari di maggior rilevanza in Sicilia.

  Radio

In città sono presenti diverse emittenti radiofoniche: alcune a carattere regionale come Radio Amore, Radio Telecolor, Radio Sis, e altre a livello locale quali Radio Video 3, Radio Catania, R.S.C., Studio 90 Italia, Radio Sgrusciu, Antenna Uno, Antenna Trinacria, Radio Onda Blu, Radio Zammù e Radio Smile.

  Stampa

Catania è sede dei quotidiani regionali La Sicilia, il secondo dell'isola, e Quotidiano di Sicilia. In passato, è stata la sede delle riviste I Siciliani, Il Corriere di Sicilia, Espresso sera, Catania Possibile.

  Televisione

Catania è sede di emittenti televisive quali: Antenna Sicilia, Teletna, Telecolor, Telejonica, Video 3, La F, D Television e Sestarete.

  Cinema

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Elenco dei film girati nella Provincia di Catania.
Film ambientati a Catania

A Catania già nei primi anni del Novecento, proprio agli albori del cinema, sorsero varie case di produzione cinematografica: Morgana film, Etna film, Katana film, Sicula film e Jonio film[33]. L'Enciclopedia di Catania (edizioni Tringale) afferma che tra i primi lavori del cinema[34] si trova il film Sperduti nel buio. Della Morgana Film si ricordano anche, Capitan Blanco.

  Mastroianni in Divorzio all'italiana, nello scenario del porto di Ognina

La produzione cinematografica di Catania durò solo pochi anni. Vennero favorite e finanziate altre sedi e il settore entrò in crisi. Tentativi di rilancio successivi, ma senza seguito, furono quelli di Ugo Saitta nel 1935 con il film Clima puro e Lo voglio maschio, con Tuccio Musumeci, nel 1971.

  Teatro

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Teatri di Catania.

Catania è la città a più alta densità teatrale della Sicilia. Molteplici le compagnie teatrali che vi operano, sia professionali che amatoriali. Il più importante teatro della città è il Teatro Massimo Bellini, costruito, seguendo lo stile dell'Opera di Parigi, dall'architetto Carlo Sada alla fine del secolo XIX ed inaugurato nel 1890. Oggi è un teatro lirico di tradizione, vanta un'orchestra sinfonica ed un coro stabile ed è sede di stagione operistica e concertistica. Da alcuni anni dispone della sala del Teatro Sangiorgi che viene utilizzata per concerti di musica da camera e per prove di spettacoli. Molto attivi sono inoltre il Teatro Stabile (che svolge le sue attività sia nel Teatro Verga che nel Teatro Musco) e il Teatro Metropolitan, nonché il Piccolo Teatro. Esistono poi il Teatro Ambasciatori e l'Erwin Piscator.

  Musica

  Carmen Consoli ai Magazzini Generali di Milano (2000)

La più grande gloria artistica della città di Catania è il musicista Vincenzo Bellini, nato in questa città nel 1801 e morto presso Parigi nel 1835, autore di numerose opere liriche, tra le quali capolavori come Norma, La sonnambula e I puritani. Nel campo della musica colta, Catania ha dato i natali anche ad altri illustri compositori del Novecento: Francesco Paolo Frontini, Alfredo Sangiorgi, Aldo Clementi, Francesco Pennisi, Roberto Carnevale, Emanuele Casale e Matteo Musumeci.

Nei primi anni settanta si fecero notare i Beans. Successivamente, sono sorte decine di nuovi cantautori e gruppi musicali. Il più importante è probabilmente Franco Battiato, celebre cantautore nato e cresciuto a Riposto in provincia di Catania, le cui sperimentazioni musicali hanno influenzato molti altri autori.

Successivamente sono arrivati Gianni Bella, Marcella Bella, Umberto Balsamo, Vincenzo Spampinato, i Denovo di Mario Venuti e Luca Madonia, Gerardina Trovato, Carmen Consoli, lanciata dalla casa di produzione di Francesco Virlinzi, gli Sugarfree, Mario Biondi e molti altri.

Nella scena rock degli ottanta e novanta spiccano nomi storici come gli Schizo, autori di un genere più hard, e poi gli Uzeda, i Mystura, di genere metal, e i Flor de Mal, che nacquero negli anni in cui Catania finì per essere paragonata a Seattle proprio per il fermento musicale. Importante è stato anche il lavoro di cantanti popolari come BriganTony, le cui "opere" sono oggi riprese dai Brigantini. I Lautari si sono invece dedicati alla riscoperta, in chiave moderna, del repertorio tradizionale siciliano. Sono catanesi anche gli Archinuè, gruppo eclettico, e i The Acappella Swingers, che eseguono un repertorio doo-wop.

  Personalità legate a Catania

Catania ha dato i natali a numerose personalità illustri, distintesi in campi diversi, quali quello politico, quello letterario, quello artistico. A Catania sono altresì legate diverse figure importanti, che vissero nel capoluogo etneo, spesso nel periodo di più intensa attività. Legati a Catania sono in epoca arcaica Tisia di Imera, noto col nome di Stesicoro, poeta e scrittore esule, divenuto cittadino onorario di Catania, dove morì e fu sepolto, e il legislatore Caronda, che qui scrisse le sue più note leggi; all'epoca classica appartiene il danzatore e musicista catanese Androne, vissuto in città nel V secolo a.C.; in età repubblicana il triumviro Gaio Giulio Cesare Ottaviano elesse la città a rango di colonia a seguito dell'appoggio ottenuto durante la battaglia con Sesto Pompeo mentre l'imperatore Adriano rimase affascinato dall'Etna durante la sua visita nel II secolo.

All'epoca medievale appartengono personalità come Federico II, che a Catania fece costruire come monito il Castello Ursino, futura sede del parlamento aragonese di Sicilia, dopo aver risparmiato la cittadinanza a lui ribellatasi e legiferato, dando ampi spazi di potere al suo arcivescovo, Gualtiero di Palearia; a Catania ebbe i natali la regina Costanza, futura regina del regno degli Aragona di Sicilia, come qui nacque e regnò Federico IV d'Aragona, ricordato soprattutto per la pace che mise fine alla guerra del Vespro. Il sistema difensivo della città rinascimentale si deve a Tiburzio Spannocchi, architetto e ingegnere di re Carlo I, che ne ricavò la prima cartografia scientifica; Giovanni Francesco Paceco, che fu duca di Uzeda, diede incarico a Giuseppe Lanza, duca di Camastra di organizzare la ricostruzione della città dopo il terremoto del 1693; il pittore Olivio Sozzi, considerato uno degli artisti di spicco della prima metà del XVIII secolo in Sicilia, vi nacque nel 1690; il principe Ignazio Paternò Castello, mecenate e nobile illuminato del XVIII secolo, ne incrementò turismo e archeologia con la creazione del suo museo e con gli scavi svolti in città; Saverio Landolina, archeologo, vi nacque, come pure il poeta e scrittore Domenico Tempio; va ricordato anche Vito Maria Amico, cui si deve la più importante raccolta documentaristica del suo tempo per la Sicilia.

Nel XIX secolo spiccano diverse figure in campo letterario, come ad esempio Giovanni Verga, che visse per un certo periodo a Catania e vi ambientò la novella Storia di una capinera, o come Luigi Capuana, che studiò giurisprudenza nell'Ateneo catanese, o infine Federico De Roberto, che pure studiò a Catania. In ambito musicale spiccano personaggi come Giovanni Pacini, qui nato e che fu ai suoi tempi noto compositore, il raffinato Vincenzo Bellini, anch'egli nato e cresciuto a Catania, o infine Francesco Paolo Frontini, altro celebre compositore. In questo secolo iniziano anche a emergere personalità illustri della politica italiana, come ad esempio Giuseppe de Felice Giuffrida, nato in città, che fu tra i promotori dei Fasci siciliani; in campo astrofisico gli scienziati Peters e Sartorius (a lui si deve la descrizione dei crateri dell'Etna che prendono il suo nome, i Monti Sartorius) sono nel capoluogo etneo per realizzare la meridiana della chiesa di San Nicolò, ritenuta la più completa d'Italia per la gran quantità di informazione che essa fornisce[35]; in quello matematico Sebastiano Catania, nato a Catania e impegnatosi nella trasposizione dell'organizzazione ipotetico-deduttiva delle proposizioni matematiche; nel campo delle scienze naturali Carlo Gemmellaro, noto geologo, nacque anch'egli a Catania.

Nei primi decenni del XX secolo le figure di spicco del capoluogo etneo si distinguono in campi come la fisica (Filippo Eredia nato e vissuto a Catania, Ettore Majorana promettente fisico misteriosamente scomparso nel 1938 ed Enrico Boggio Lera che vi passò oltre cinquant'anni della sua vita), la poesia (Gaetano Ardizzoni, Giovanni Formisano e altri che qui nacquero) e la lirica (Gaetano Emanuel Calì, compositore, noto soprattutto per la raccolta di brani popolari e dialettali, o Francesco Pastura a cui si deve la raccolta epistolare di Vincenzo Bellini). In politica personaggi di spessore furono Napoleone Colajanni, deputato e senatore della Repubblica, mentre nei primi decenni del secolo si dedicò alla scultura Mimì Maria Lazzaro. Spiccarono nell'arte drammatica Angelo Musco, indiscusso maestro del teatro dialettale, e Giovanni Grasso, intenso attore drammatico. Anche in tempi recenti la città è legata a personalità illustri, come nel campo musicale (Gianni Bella, Marcella Bella, Vincenzo Spampinato, Franco Battiato, Carmen Consoli, i Lautari, Gerardina Trovato) o in quello artistico (certamente tra i più noti è Emilio Greco, spentosi a Roma nel 1995) o in quello giornalistico (tra cui primeggia Giuseppe Fava, che visse a lungo a Catania e che qui venne ucciso dalla mafia, ma si ricorda anche Candido Cannavò, noto giornalista de La Gazzetta dello Sport, morto nel 2009).

  Geografia antropica

  Suddivisioni storiche

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Sventramento di San Berillo.

San Berillo era uno storico quartiere di Catania, densamente abitato e pieno di botteghe di artigiani. Il suo sventramento, realizzato negli anni cinquanta, ha determinato una ferita nel volto della città e ha lasciato un vuoto ancora visibile nel suo tessuto urbano.

  Suddivisioni amministrative

  Le municipalità di Catania
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Municipalità di Catania.

Istituite per la prima volta nel 1971 come quartieri, le dieci municipalità di Catania sono state riorganizzate nel 1995. Ognuna è contrassegnata da un numero progressivo e da un nome: I. Centro; II. Ognina-Picanello; III. Borgo-Sanzio; IV. Barriera-Canalicchio; V. San Giovanni Galermo; VI. Trappeto-Cibali; VII. Monte Po-Nesima; VIII. San Leone-Rapisardi; IX. San Giorgio-Librino; X. San Giuseppe La Rena-Zia Lisa.

  Economia

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Economia di Catania.

  Infrastrutture e trasporti

  Strade

Catania possiede una delle nove tangenziali presenti in Italia (prosecuzione dell'Autostrada A18 Messina-Catania) che corre accanto alla città da nord a sud per 30 km in direzione di Siracusa e assicura la viabilità di attraversamento insieme con la circonvallazione, in corso di adeguamento strutturale, che la attraversa tutta in direzione est-ovest a nord della città. Da Catania partono le autostrade A18 (Catania-Messina), l'A19 (Catania-Palermo) e la autostrada NSA339 (Catania-Siracusa) che collega la tangenziale di Catania con la strada statale 114 Orientale Sicula.

Dal 2001 è stato avviato a Catania ed è in corso di realizzazione un ambizioso quanto discusso progetto urbanistico che prevede la riqualificazione urbana di alcune aree, fra cui il lungomare (la antica "passeggiata a mare" dei catanesi), le piazze principali e la parziale pedonalizzazione della centralissima via Etnea, il miglioramento delle vie di attraversamento e la costruzione di alcuni grossi parcheggi multipiano sotterranei.

  Ferrovie

  La stazione Borgo della metropolitana di Catania

A Catania vi sono tre stazioni ferroviarie statali, Catania Centrale, Catania Acquicella, Catania Bicocca e una fermata Catania Ognina (linee Messina-Siracusa, Catania-Gela, Catania-Palermo) e dalla Ferrovia Circumetnea, linea ferroviaria a scartamento ridotto che in 110 km effettua il periplo dell'Etna raggiungendo i 976 m s.l.m. per poi ritornare alla costa a Giarre-Riposto. La stazione principale FCE della città è la Stazione di Catania Borgo che ha annesso anche il Deposito Locomotive e le Officine sociali; nel territorio comunale vi sono anche la stazione di Catania Nesima e la fermata di Cibali.

  Metropolitana

Dal 1999 è attivo il primo tronco della Metropolitana di Catania fra le stazioni del Borgo e Porto, lungo circa 3,8 km.

  Porti

La città è servita da un porto commerciale e dai porti turistici e da pesca di Ognina e San Giovanni Li Cuti.

  Aeroporti

L'Aeroporto di Catania-Fontanarossa è il sesto aeroporto italiano per numero di passeggeri (vedi la lista degli aeroporti più trafficati d'Italia) ed il primo scalo del mezzogiorno servito da compagnie aeree di linea e low-cost, ed ha numerose destinazioni nazionali e internazionali.[36]

  Mobilità urbana

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi le voci Rete tranviaria di Catania e Rete filoviaria di Catania.

Il sistema dei trasporti in Sicilia, e in modo particolare a Catania, è in crisi «per la sua inefficienza, per la incapacità a creare le condizioni per una mobilità sostenibile e ancora per la totale assenza di leggi settoriali.» Da 15 anni si aspettano delle leggi regionali in materia di contributi e finanziamenti, e ciò si ripercuote sulla qualità dei servizi. Manca la regolarità negli orari degli autobus, mancano i comfort e la gente preferisce l'uso delle automobili private.[37]

Un'indagine condotta da una associazione di consumatori su 2200 utenti dei trasporti pubblici di Milano, Genova, Bologna, Roma, Napoli e Catania ha constatato, fra l'altro, che «il 66% dei catanesi intervistati considera insufficiente la puntualità degli autobus, mentre il 58% è insoddisfatto della copertura della rete della metropolitana.» Inoltre, gli intervistati di tutte le città si sono lamentati anche della pulizia dei mezzi, degli orari sbagliati delle coincidenze, del peggioramento dei servizi dal 2001 al 2006 e dello scarso rapporto qualità/prezzo, eccetto quelli della Metropolitana Catania ove nonostante il prezzo molto basso non la utilizzano che sporadicamente[38].

  Sport

  Impianti sportivi

Il principale impianto sportivo catanese è lo stadio Angelo Massimino che ha una capienza di 39.000 posti, ridimensionata a 21.000 circa dopo i nuovi decreti del 1999, situato nel quartiere di Cibali (e per questo spesso indicato con questo nome). È lo stadio di calcio e ospita anche la pista di atletica leggera, rifatta in occasione delle Universiadi del 1997. È stato in passato un campo di rugby (oggi le squadre di questo sport giocano allo stadio Santa Maria Goretti). Nella sua struttura è compreso anche un campo di pallavolo e di pallacanestro (il PalaSpedini). Tra gli altri impianti, si ricordano il PalaCatania, che è uno dei palazzetti più moderni dell'isola, il PalaGalermo, il PalaNitta, la piscina di Nesima e il PalaGhiaccio nella zona del litorale della Playa.

  Società sportive

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi le voci Calcio Catania e CUS Catania.

La squadra più seguita è il Calcio Catania. Nei primi anni sessanta, sotto la presidenza di Ignazio Marcoccio e la guida tecnica del catanese Carmelo Di Bella, il Catania disputò sei campionati consecutivi in Serie A ottenendo tre ottavi posti. Nel 1970-1971 e nel 1983-1984 disputò altri due anni di serie A sotto la presidenza di Angelo Massimino. Nel 1993, subì una radiazione che relegò la società etnea nella categoria dell'eccellenza. Da quella categoria, il Catania ripartì, vincendo, tra il 1994 e il 2006, i campionati di eccellenza, serie D, serie C2 (girone C), serie C1 (girone B), e serie B. Alla fine del campionato di calcio di Serie B 2005-2006, guidata dall'allenatore Pasquale Marino, la squadra viene promossa in Serie A, classificandosi al secondo posto dietro l'Atalanta.

Tra le altre squadre di calcio catanesi (numerose nei campionati dilettantistici) si segnala l'A.S.D. Atletico Catania, attualmente militante in Eccellenza, ma protagonista, nel corso degli anni novanta, di numerosi campionati (anche di vertice) in Serie C1.

La squadra più blasonata è invece quella femminile di pallanuoto, l'Orizzonte Geymonat Catania, con 15 scudetti e 8 Coppe Campioni, allenata dalla campionessa Giusy Malato. Seguono il CUS Catania di Hockey su prato femminile (6 scudetti su prato e 6 indoor), la Jolly Componibili Catania di calcio femminile, la Paoletti Catania di pallavolo maschile e l'Alidea Catania di pallavolo femminile (1 scudetto a testa).

La coppia di pallavoliste Manuela Malerba e Margherita Chiavaro ha vinto uno scudetto di beach volley, mentre il Catania Beach Soccer ha conquistato uno scudetto, due Coppe Italia e una Supercoppa Italiana. Infine, la Romolo Murri Catania ha vinto un campionato italiano maschile indoor di cricket e la Polisportiva Cirnechi Catania ha vinto gli unici due campionati femminili dello stesso sport fin qui disputati.

Inoltre vantano tradizioni storiche, oltre ad ottimi piazzamenti nelle massime serie, l'Amatori Catania (rugby), il Nuoto Catania (pallanuoto maschile), gli Elephants Catania (football americano) e i Catania Flames (Campionato italiano di hockey in-line). La pallacanestro maschile ha un passato in Serie A Seconda Serie con la Grifone[39] e in Serie B con il Gad Etna[40], entrambe oggi in Serie C2; quella femminile è stata in Serie A2 con la CSTL-Basket[41], la Costa e la Palmares[42], mentre la società attuale, denominata Rainbow, disputa la Serie B1.

  Manifestazioni sportive

Per sette volte Catania è stata sede di arrivo di una tappa del Giro d'Italia, la prima nel 1930, l'ultima nel 2003. Nel 1976 la corsa rosa prese il via da Catania che ospitò partenza e arrivo della prima semitappa.

Tappe del Giro d'Italia con arrivo a Catania
Anno Tappa Partenza km Vincitore di tappa Maglia rosa
1930 Messina 174 Bandiera dell'Italia Michele Mara Bandiera dell'Italia Michele Mara
1949 Palermo 261 Bandiera dell'Italia Mario Fazio Bandiera dell'Italia Mario Fazio
1976 1ª a Catania 64 Bandiera del Belgio Patrick Sercu Bandiera del Belgio Patrick Sercu
1986 Sciacca 259 Bandiera dei Paesi Bassi Jean-Paul van Poppel Bandiera dei Paesi Bassi Jean-Paul van Poppel
1989 Taormina 123 Bandiera dei Paesi Bassi Jean-Paul van Poppel Bandiera dei Paesi Bassi Jean-Paul van Poppel
1999 Noto 133 Bandiera dell'Italia Mario Cipollini Bandiera dell'Italia Mario Cipollini
2003 Messina 169 Bandiera dell'Italia Alessandro Petacchi Bandiera dell'Italia Alessandro Petacchi

Fra le classiche dello sport catanese, la più nota a livello internazionale, è il Trofeo Sant'Agata di corsa su strada, giunto alla 47ª edizione, che ha sempre richiamato un folto gruppo di partecipanti al più alto livello. Fra questi il campione olimpico di maratona all'Olimpiade di Atene 2004, Stefano Baldini.

Catania (congiuntamente a Palermo e Messina) è stata nel 1997 la sede delle Universiadi e vi si è svolta la manifestazione di chiusura. Nel 2003 Catania è stata la sede dei Giochi Mondiali Militari e dei Campionati mondiali militari di atletica leggera e nel 2006 ha ospitato il Campionato Europeo di hockey su prato. Nel 2010 ha ospitato alcune gare dei campionati mondiali di pallavolo. Nel 2011 ospiterà i campionati mondiali di scherma e i campionati europei di hockey maschili.

A metà tra sport e folklore si pone la San Silvestro a mare, una gara internazionale di nuoto che si svolge ogni anno il 31 dicembre presso il porticciolo storico di Ognina.

  Personalità sportive legate a Catania

I principali sportivi nati a Catania sono:

  Amministrazione

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Sindaci di Catania.

  Gemellaggi

Nella religione

  Altre informazioni amministrative

Il comune di Catania fa parte delle seguenti organizzazioni sovracomunali: regione agraria n.8 (Piana di Catania)[44].

  Curiosità

  Note

  1. ^ Dato Istat al 31/12/2011
  2. ^ Tabella dei gradi/giorno dei Comuni italiani raggruppati per Regione e Provincia in Legge 26 agosto 1993, n. 412, allegato A, pp. 151. Ente per le Nuove Tecnologie, l'Energia e l'Ambiente, 1 marzo 2011. URL consultato in data 25 aprile 2012.
  3. ^ Dato Istat al 31/12/2011
  4. ^ Pagg.34-35 42º rapporto censis sulla società italiana. Elaborazione su Dati ISTAT.
  5. ^ Dati Urban Audit al 2004
  6. ^ Statistiche demografiche ISTAT - Novembre 2009
  7. ^ Luca Angelini. Il grande freddo si fa beffare dall'alta pressione, strada in salita per l'inverno. Yahoo! notizie, 1º febbraio 2010. URL consultato in data 01 febbraio 2010.
  8. ^ Secondo Gesualdo Iatrino l'etimologia avrebbe persino un'origine egizia; cfr. G. Iatrino, «Katana - ovvero dell’archeologia della cultura dei vinti», in Agorà n. 25-26, 2006, p. 43
  9. ^ Vedi ad esempio l'articolo: "Il nome di Catania" di Marcello Scurria. URL consultato in data 16 aprile 2010.
  10. ^ Come dimostrano i rinvenimenti del 1978 avvenuto presso il monastero dei Benedettini, sotto la direzione di F. Giudice; vedi F. Giudice, E. Procelli, R. M. Albanese, M. Frasca, «Catania. Scavo all'interno del muro di cinta del Monastero dei Benedettini», in Cronache di Archeologia n° 18, 1979, pp. 129-141.
  11. ^ Cassiodoro, Chronica, epistola III 9, cfr. R. Soraci, Catania in età tardoantica, «Quaderni catanesi di Cultura classica e medioevale» 3, 1991, pp. 269-270.
  12. ^ Sistema politico locale dal 1197
  13. ^ Motivazioni della Medaglia d'Oro sul sito della Presidenza della Repubblica
  14. ^ Vedi l'elenco dei siti.
  15. ^ l'Obelisco "egittizzante" di Catania, in Agorà n. 13, a cura di Santo Daniele Spina, 2003
  16. ^ Vedi ad esempio G. Dato, La città di Catania. Forma e struttura, 1693 - 1833, Roma 1983
  17. ^ L'eruzione del 1669 colpì solamente le mura della città a occidente e a meridione, penetrando solamente per pochi metri e circondando il Castello Ursino di cui riempì il fossato originale.
  18. ^ Vedi per esempio A. Holm, Catania Antica, traduzione di G. Libertini, Catania 1925; G. Libertini, La topografia di Catania antica e le scoperte nell'ultimo cinquantennio, in «Archeologia e Storia della Sicilia Orientale» 19, 1922-23; C. Sciuto Patti, Carta geologica della città di Catania, Catania 1873 cit. in F. Andronico, Paesaggio sotterraneo, Catania 2005, pp. 45-47.
  19. ^ Secondo altre ipotesi la piazza fu sede del tempio dedicato alla Luna. In una ricerca del 1969 invece si prospetta che il tempio fosse dedicato al dio assiro Lune, di cui sarebbe rimasto il ricordo nella toponomastica. Cfr Giuseppe Resina, K'atana, Tip. R. Seuderi, Catania 1969.
  20. ^ Qui infatti sorgeva la borgata eretta dagli sfollati misterbianchesi dell'eruzione del 1669, da cui l'etimologia Borgo o Burgu.
  21. ^ Come appare fin anche nelle guide del Touring Club Italiano, cfr. T.C.I., Itinerari d'Italia – Sicilia, Sardegna, Cernusco sul Naviglio (MI) 2001, p. 83; vedi anche la Guida alle chiese di Catania di Giuseppe Rasà Napoli.
  22. ^ Dato Istat al 30/11/2009; vedi Bilancio demografico Anno 2009. istat.it. URL consultato in data 12 aprile 2010.
  23. ^ Dati Urban Audit. URL consultato in data 8 gennaio 2010.
  24. ^ Dati ISTAT comune di Catania e comuni limitofi: http://demo.istat.it.
  25. ^ Dati Istat riferiti all'Agglomerato urbano più i residenti di Acireale Paternò e Belpasso, al 31 dicembre 2006.
  26. ^ ISTAT http://demo.istat.it/bilmens2009gen/index.html
  27. ^ Viganoni L., Milano 1990
  28. ^ In Sicilia per un intenso assaggio di Islam. italiaplease.com. URL consultato in data 13 ottobre 2009.
  29. ^ Scrive Arturo Graf (Miti, leggende e superstizioni del medioevo (2 voll.), Loescher, Roma 1892-1893; ora riedito in versione integrale a cura di C. Allasia e W. Meliga, prefazione di M. Guglielminetti, saggi introduttivi di E. Artifoni e C. Allasia, Bruno Mondadori, Milano, 2002, pp. 322-323): "Avvenne un giorno che un palafreno del vescovo di Catania, colto, per essere troppo ben pasciuto, da un subitaneo impeto di lascivia, fuggì di mano al palafreniere che lo strigliava, e, fatto libero, sparve. Il palafreniere, cercatolo invano per dirupi e burroni, stimolato da crescente preoccupazione, si mise dentro al cavo tenebroso del monte. A che moltiplicar le parole? per un sentiero angustissimo ma piano, giunse il garzone in una campagna assai spaziosa e gioconda, e piena d'ogni delizia; e quivi, in un palazzo di mirabil fattura, trovò Arturo adagiato sopra un letto regale. Saputa il re la ragione del suo venire, subito fece menare e restituire al garzone il cavallo, perché lo tornasse al vescovo, e narrò come, ferito anticamente, in una battaglia da lui combattuta contro il nipote Mordred e Childerico, duce dei Sassoni, quivi stesse già da gran tempo, rincrudendosi tutti gli anni le sue ferite. E, secondoché dagli indigeni mi fu detto, mandò al vescovo suoi donativi, veduti da molti e ammirati per la novità favolosa del fatto"
  30. ^ a b Vita Notturna a Catania, sul sito del Comune di Catania.
  31. ^ Storia dell'Istituto Superiore Bellini, dal sito ufficiale.
  32. ^ Sito dell'accademia
  33. ^ Secondo quanto riportato in un articolo del quotidiano La Sicilia del 1º marzo 1978, già nel 1914 Catania era una delle capitali del cinema europeo
  34. ^ Storia generale del cinema di Georges Sadoul
  35. ^ I due astrofisici realizzarono pure la meridiana della cattedrale di Acireale, evento che ha ispirato il film Gli astronomi.
  36. ^ Si vedano i dati forniti da Assaeroporti.
  37. ^ Carlo Lungaro. Trasporti, il problema dei problemi su Il Dito, 26 febbraio 2005.
  38. ^ Notizie rilevate da "Altroconsumo" n°197 di ottobre 2006
  39. ^ Storia della Grifone
  40. ^ Storia del Gad Etna
  41. ^ Storia della CSTL-Basket
  42. ^ Storia della Polisportiva-Palmarès
  43. ^ Internazionalizzazione. easycatania.it
  44. ^ GURS Parte I n. 43 del 2008. URL consultato in data 05-07-2011.
  45. ^ «Superenalotto, il 6 da 100 milioni di euro bacia Catania. A Milano un 5+ da 3 milioni». Rai News 24, 23 ottobre 2008. URL consultato in data 17 agosto 2010.
  46. ^ Sigfrido Ranucci. I Viceré in Report. URL consultato in data 20 settembre 2010.
  47. ^ I Viceré - Com'è andata a finire? in Report. URL consultato in data 20 settembre 2010.
  48. ^ Catania su HardRockCafes.info, URL consultato l'8 gennaio 2011.

  Voci correlate

  Bibliografia

  Altri progetti

  Collegamenti esterni

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