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definitions - Système_d'exploitation

système d'exploitation (n.)

1.(JO)Logiciel gérant un ordinateur, indépendant des programmes d'application mais indispensable à leur mise enœuvre.
(Arrêté du 22/12/1981 - date de la publication : 22/09/2000 - éd. commission de l'informatique et des composants électroniques)

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synonyms - Système_d'exploitation

système d'exploitation (n.m.) (informatique)

SE, système d’exploitation, Operating System  (informatique), OS  (Sigle)

système d’exploitation (n.m.)

SE, Operating System  (informatique), OS  (Sigle), système d'exploitation  (informatique)

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système d'exploitation (n.) [JO]



système d'exploitation (n. m.)


système d'exploitation agricole (n.)


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Système d'exploitation

                   
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir SE et OS (homonymie).

En informatique, un système d'exploitation est un ensemble de programmes qui dirige l'utilisation des capacités d'un ordinateur par les logiciels applicatifs[1]. Il reçoit de la part des logiciels applicatifs des demandes d'utilisation des capacités de l'ordinateur - capacité de stockage des mémoires et des disque durs, capacité de calcul du processeur. Le système d'exploitation accepte ou refuse de telles demandes, puis réserve les ressources en question pour éviter que leur utilisation n'interfère avec d'autres demandes provenant d'autres logiciels[1].

Le système d'exploitation est le premier programme exécuté lors de la mise en marche de l'ordinateur[2]. Il offre une suite de services généraux qui facilitent la création de logiciels applicatifs et sert d'intermédiaire entre ces logiciels et le matériel informatique[1]. Un système d'exploitation apporte commodité, efficacité et capacité d'évolution, permettant d'introduire de nouvelles fonctions et du nouveau matériel sans remettre en cause les logiciels[2].

Il existe sur le marché des dizaines de systèmes d'exploitation différents[2]. Ils sont souvent livrés avec l'appareil informatique[3] - c'est le cas de Windows, Mac OS, Irix ou Symbian OS. Les fonctionnalités offertes diffèrent d'un modèle à l'autre, et sont typiquement en rapport avec l'exécution des programmes, l'utilisation de la mémoire centrale, des périphériques, la manipulation des systèmes de fichiers, la communication, ou la détection d'erreurs[2].

La définition des systèmes d'exploitation est rendue floue par le fait que les vendeurs de tels produits considèrent comme étant le système d'exploitation la totalité du contenu de leur produit, y compris les vidéos, les images et les logiciels applicatifs qui l'accompagnent[1].

En 2010 les deux familles de systèmes d'exploitation les plus populaires sont la famille Unix (dont Mac OS X et Linux) et la famille Windows, celle-ci détenant un quasi-monopole sur les ordinateurs personnels, avec près de 90 % de part de marché depuis 15 ans[4].

  Le système d'exploitation est un intermédiaire entre les logiciels d'application et le matériel.
  Relations dans un système d'exploitation moderne

Sommaire

  Fonctionnalités

Le système d'exploitation offre une suite de services généraux qui facilitent la création de logiciels applicatifs. Les services offerts sont en rapport avec l'utilisation des ressources de l'ordinateur par les programmes[2]. Ils permettent en particulier d'exécuter des programmes, de lire et écrire des informations, de manipuler les fichiers, de communiquer entre ordinateurs et de déceler des erreurs[2]. Ces services permettent à plusieurs usagers et plusieurs programmes de se partager les ressources de l'ordinateur[5].

  • l'utilisation des périphériques. Chaque périphérique a ses propres instructions, avec lesquelles il peut être manipulé. Le système d'exploitation tient compte de cela. Il permet au programmeur de manipuler le périphérique par de simples demandes de lecture ou d'écriture, lui évitant la perte de temps de traduire les opérations en instructions propres au périphérique[5].
  • Accès aux fichiers: en plus des instructions propres à chaque périphérique (lecteur de disquette, disque dur, lecteur de CD-ROM), le système d'exploitation tient compte du format propre à chaque support servant au stockage de fichiers. Il offre également des mécanismes de protection permettant de contrôler quel utilisateur peut manipuler quel fichier[5].
  • L'accès aux ressources: Une des fonctions du système d'exploitation est de protéger les ressources contre l'utilisation par des personnes non autorisées, et de résoudre les conflits lorsque deux utilisateurs demandent simultanément la même ressource[5].
  • Détection et récupération en cas d'erreur: lorsqu'une erreur survient, que cela soit du matériel ou du logiciel, le système d'exploitation traite l'erreur en adoucissant son impact sur le système informatique. Il peut tenter de recommencer l'opération, arrêter l'exécution du programme fautif, ou signaler le problème à l'utilisateur[5].
  • Contrôle. Un système d'exploitation peut tenir des statistiques d'utilisation des ressources, surveiller la performance, et les temps de réponse[5].

Le système d'exploitation assure la réservation des différentes ressources pour les besoins des programmes, qui sont exécutés simultanément. Les réservations peuvent être inscrites dans des journaux d'activités à des fins de statistiques ou de dépannage et le système d'exploitation peut refuser une réservation à un utilisateur qui n'a pas reçu préalablement d'autorisation[2].

Le matériel informatique peut exécuter des instructions, mais celles-ci sont rarement plus que des copies et des additions. La traduction d'opérations complexes en suite d'instructions est une tâche fastidieuse qui incombe au système d'exploitation[5]. Le système d'exploitation prend en charge toute la manipulation du matériel et le logiciel applicatif ne peut pas voir la différence entre une machine simple, rudimentaire et une machine riche et complexe : Les mêmes services sont offerts dans les deux cas[1].

Le système d'exploitation facilite le travail de programmation en fournissant une suite de services qui peuvent être utilisés par les logiciels applicatifs[1]. Du point de vue du programmeur, son logiciel applicatif regarde vers le bas, en direction du système d'exploitation et du matériel et les programmes sont considérés comme fonctionnant sur le système d'exploitation. Un système d'exploitation peut ainsi être vu comme une machine virtuelle. L'ensemble matériel + système d'exploitation forme la "machine" qui exécute le logiciel applicatif, une machine en partie simulée par du logiciel[1].

  Typologie

Il existe cinq générations de système d'exploitation: les systèmes d'exploitation batch, multiprogrammés, en temps partagé, temps réel et distribués. Chacun des principes mis en œuvre dans une génération se retrouve dans les générations suivantes[5].

  • Un système batch est prévu pour exécuter l'un après l'autre des grands calculs, avec peu d'intervention utilisateur[2].

À partir de la génération des systèmes d'exploitation multiprogrammés, plusieurs programmes sont exécutés simultanément par planification (scheduling): Dans ces systèmes d'exploitation multitâches, plusieurs programmes résident en mémoire centrale et le système d'exploitation suspend régulièrement l'exécution d'un programme pour continuer l'exécution d'un autre[5].

  • Dans la génération des systèmes multiprogrammés, l'exécution simultanée de plusieurs programmes vise l'utilisation efficace de la puissance de calcul du processeur.
  • Dans la génération des systèmes en temps partagé l'exécution simultanée de plusieurs programmes vise à répondre rapidement aux demandes de plusieurs utilisateurs en communication directe avec l'ordinateur[5].
  • Un système d'exploitation temps réel doit garantir que toute opération se termine dans un délai donné, en vue de garantir la réussite du dispositif dans lequel l'ordinateur est utilisé[2].
  • Un système distribué dirige l'utilisation des ressources de plusieurs ordinateurs à la fois. Il utilise les capacités d'un réseau informatique, contrôle un groupe de machines, et les fait apparaître comme une machine unique, imaginaire, de très grande capacité[2].

Chaque système d'exploitation est conçu pour fonctionner avec une gamme particulière de machines (type de processeur, constructeur, architecture). Si un système d'exploitation est disponible pour plusieurs gammes de machines différentes, alors le même code source est compilé [note 1] et adapté à chaque gamme de machine. La palette de pilotes inclus dans le système d'exploitation est adaptée au matériel informatique disponible sur le marché pour cette gamme de machines.

  Première génération: les batch

Les systèmes d'exploitation basés sur les batch sont apparus dans les années 1950. Dans ces systèmes le principal dispositif d'entrée sont les cartes perforées. Un programme n'est autre qu'une pile de cartes. L'exécution d'un programme consiste à demander à un opérateur de placer la pile de cartes dans le lecteur, puis l'opérateur inverse quelques interrupteurs pour lancer l'exécution du programme. Le processeur n'est pas utilisé durant les manipulations de l'opérateur[5].

Un batch est un lot de travaux à effectuer. L'opérateur compose un batch en empilant les cartes des différents programmes demandés par les utilisateurs. Il forme une pile de cartes séparées par des marque-page qu'il place ensuite dans le lecteur. Le regroupement de plusieurs programmes en un batch diminue les interventions de l'opérateur[5].

Dans un système basé sur les batch le cœur du système d'exploitation est un programme moniteur, qui réside continuellement en mémoire centrale, et qui permet à l'opérateur de demander de commencer ou d'arrêter l'exécution du lot. À la fin de l'exécution de chaque tâche du lot, le moniteur effectue des travaux de nettoyage, puis lance l'exécution de la tâche suivante. L'opérateur intervient ainsi uniquement au début et à la fin du lot[5].

Dans ces systèmes d'exploitation les commandes ajoutées au marque-pages, formulées dans le langage JCL (Job Control Language) sont un des seul moyens qu'a l'utilisateur d'interagir avec le système d'exploitation[5].

Les systèmes d'exploitation batch sont adaptés à des application ou il y a de très gros calculs avec très peu d'implication de l'utilisateur: météo, statistiques, impôts... Les utilisateurs n'attendent pas les résultats, soumettent les demandes, puis reviennent un peu plus tard collecter les résultats[5].

En raison de la grande différence de vitesse entre le processeur et les périphériques, dans un système d'exploitation batch le processeur est inutilisé 90 % du temps parce que les programmes attendent qu'un ou l'autre périphérique termine les opérations. Avec de tels systèmes d'exploitation il n'y a pas de concurrence entre les différentes tâches, la mise en œuvre de l'utilisation du processeur, de la mémoire et des périphériques est par conséquent triviale[5].

  Deuxième génération: la multiprogrammation

Les systèmes d'exploitation multiprogrammés sont apparus dans les années 1960. Le but recherché de tels systèmes est d'augmenter l'efficacité de l'utilisation du processeur et des périphériques en utilisant la possibilité de les faire fonctionner en parallèle. Plusieurs programmes sont placés en mémoire centrale, et lorsque le programme en cours d'exécution attends un résultat de la part d'un périphérique, le système d'exploitation ordonne au processeur d'exécuter un autre programme[5].

Dans les systèmes d'exploitation multiprogrammés, l'utilisation du processeur est partagée par planification (scheduling): À chaque utilisation d'un périphérique, le système d'exploitation choisis quel programme va être exécuté. Ce choix se fait sur la base de priorités. Le système d'exploitation comporte un mécanisme de protection qui évite que le programme en cours d'exécution lit ou écrit dans la mémoire attribuée à un autre programme. Les programmes sont exécutés dans un mode non-privilégié, dans lequel l'exécution de certaines instructions est interdite[5].

Les systèmes multiprogrammés nécessitent un ordinateur et de périphériques qui mettent en œuvre la technique du DMA (direct memory access): Par cette technique le processeur ordonne à un périphérique d'effectuer une opération; le résultat de l'opération est placée en mémoire centrale par le périphérique pendant que le processeur exécute d'autres instructions. Dans les systèmes multiprogrammés tout comme les systèmes batch l'utilisateur n'a que peu de contact avec les programmes et des maigres possibilités d'intervention[5].

  Troisième génération: le temps partagé

Les systèmes d'exploitation en temps partagé sont apparus dans les années 1970. Ils sont utilisés dans des dispositifs interactifs où plusieurs utilisateurs sont simultanément en dialogue avec l'ordinateur. Un système d'exploitation en temps partagé est destiné à répondre rapidement aux demandes de l'utilisateur, et donner à chaque utilisateur l'impression qu'il est le seul à utiliser l'ordinateur[5].

Un système en temps partagé met en œuvre des techniques sophistiquées de multiprogrammation en vue de permettre l'utilisation interactive de l'ordinateur pas plusieurs usagers et plusieurs programmes simultanément[2]. L'arrivée de cette nouvelle génération de systèmes d'exploitation en 1970 résulte d'une forte demande des consommateurs et de la baisse du prix du matériel informatique qui a rendu possible sa réalisation[5].

Dans les systèmes d'exploitation en temps partagé la notion de batch n'a que peu d'importance. Ces système mettent en oeuvre de nouveaux mécanismes d'utilisation du processeur et de la mémoire, ce qui leur permet de répondre rapidement à des demandes provenant simultanément d'un grand nombre d'utilisateurs[5].

Dans ces systèmes, tout comme dans la génération précédente, l'utilisation du processeur est planifiée. Cependant contrairement aux systèmes de la génération précédente, dans les systèmes en temps partagé chaque programme est exécuté durant une tranche de temps déterminé, puis le système d'exploitation bascule sur l'exécution d'un autre programme, ce qui évite qu'un programme monopolise l'utilisation du processeur au service d'un utilisateur, entrainant des retards pour les autres usagers[5].

Les systèmes d'exploitation en temps partagé mettent en œuvre la technique du swap: lorsque le programme en cours d'exécution a besoin de plus de mémoire que ce qui est disponible, alors un autre programme inactif est retiré pour gagner de la place; le programme inactif est enregistré temporairement sur le disque dur. L'enregistrement sur disque provoque cependant une perte de temps non négligeable[5].

En 2011 de nombreux systèmes d'exploitation sont basés sur Unix, un système en temps partagé[3].

  Quatrième génération: le temps réel

Les systèmes d'exploitation temps-réel sont apparus dans les années 1980. Ils sont destinés aux dispositifs qui doivent non seulement donner des résultat corrects, mais les donner à temps, c'est-à-dire dans un délai déterminé. Les systèmes d'exploitation temps réel sont souvent utilisés par des ordinateurs reliés à un appareil externe, où un retard de réponse de l'ordinateur entraînerait un échec de l'appareil: pilotes automatiques, les robots industriels, les applications vidéo et audio[5].

Dans les système d'exploitation temps réel l'accent est mis sur la durée nécessaire pour effectuer chaque opération: répondre aux demandes rapidement en vue de satisfaire aux contraintes de temps du système dans lequel il va être utilisé[5].

Certains services offerts par ces systèmes d'exploitation sont réalisés comme des logiciels applicatifs, et sont exécutés en concurrence avec ceux-ci. Un système d'exploitation temps réel autorise un contact direct entre les logiciels applicatifs et les périphériques. Dans certains systèmes temps réel les ressources sont réservées à l'avance, ce qui évite les ralentissements que provoquerais les réservations à la volée, et garantis que les ressources seront continuellement disponibles[5].

Les systèmes d'exploitation temps-réel évitent d'utiliser la technique du swap en raison des risques de dépassement des délais[5]. Windows CE, Embedded Linux, Symbian OS, PalmOS et VxWorks sont des systèmes d'exploitation temps réel[6].

  Cinquième génération: les systèmes distribués

La baisse des prix du matériel informatique a permis, dans les années 1990, la création de systèmes informatiques composés de plusieurs ordinateurs, et donc plusieurs processeurs, plusieurs mémoires, et de nombreux périphériques. Un système distribué permet le partage des ressources entre les ordinateurs. Un utilisateur d'un ordinateur bon marché peut se servir de ressources coûteuses qui existent sur un autre ordinateur[5].

Mach, Amoeba, Andrew, Athena, et Locus sont des systèmes d'exploitation distribués. Ils ont tous été développés par des universités[7].

  Histoire

Dans les années 1940 les ordinateurs étaient programmés par manipulation d'interrupteurs à bascule, puis plus tard par l'introduction d'une pile de cartes perforées dans un lecteur dont la mécanique était similaire à celles des pianos mécaniques - technique appelée mécanographie.

Les ordinateurs des années 1940 à 1960, très coûteux, étaient la propriété des entreprises et des institutions. Chaque utilisateur avait le droit d'utiliser l'ordinateur pendant un temps limité. Ce temps était souvent déterminé par une horloge murale ou une pointeuse, et l'utilisateur avait alors à disposition la totalité du matériel de l'ordinateur. Il apportait avec lui une pile de cartes perforées qui contenait les instructions du ou des programmes à exécuter.

Les ordinateurs de cette époque effectuaient une seule tâche à la fois, au service d'un seul utilisateur. Les programmes pour ces ordinateurs contenaient toutes les instructions nécessaires pour manipuler le matériel de l'ordinateur. Si la logithèque pour cet ordinateur comportait cinquante programmes, les instructions nécessaires pour manipuler le matériel se retrouvaient dans chacun de ces cinquante programmes.

Avec l'agrandissement de la logithèque, l'idée est venue d'isoler les instructions routinières dans un programme séparé, programme qui résiderait continuellement dans la mémoire, quel que soit le programme en cours d'exécution. Ce programme était un système d'exploitation, sous sa forme la plus rudimentaire.

  1960, la multiprogrammation

Les ordinateurs des années 1960 avaient en général comme périphérique un lecteur de carte perforée, une imprimante et un disque dur. Les ingénieurs ont constaté que les ordinateurs passaient plus de temps à attendre qu'un périphérique termine son travail qu'à exécuter des instructions.

Les systèmes d'exploitation ont alors été conçus de manière à permettre l'exécution de plusieurs programmes à la fois. D'abord, les programmes étaient chargés en mémoire pour y résider simultanément. Le premier programme était exécuté, puis, lorsqu'il avait besoin d'attendre qu'un périphérique se libère, le système d'exploitation enchaînait sur l'exécution du deuxième programme, puis le troisième et ainsi de suite. Cette technique, dite de multiprogrammation, est le précurseur du multi-tâche des systèmes d'exploitation d'aujourd'hui, proche du multi-tâche coopératif qui a été utilisé jusque dans les années 1990.

En 1965 le Massachusetts Institute of Technology se lance dans la création du premier système d'exploitation multi-tâches et multi-utilisateurs : Multics (pour MULTiplexed Information and Computing Service[T 1] ou service multiplexé d'information et de calcul). Sur le principe de la multiprogrammation, le système d'exploitation autorisait le chargement de plusieurs programmes en mémoire et gérait le passage de l'un à l'autre, mais cette fois-ci sans attendre le blocage d'un programme[8]. Chaque programme était exécuté pendant une durée de quelques millisecondes, puis le système passait au suivant. Ce temps, très court, donnait l'illusion que les programmes s'exécutaient simultanément - une illusion qui existe encore avec les systèmes d'exploitation contemporains.

De plus, ces programmes pouvaient appartenir à des utilisateurs distincts, chacun ayant l'impression que la machine travaille uniquement pour lui. La possibilité pour un ordinateur de servir simultanément plusieurs personnes augmentait le retour sur investissement de l'achat de matériel très coûteux par les entreprises et les institutions. Mais, écrit en langage de programmation PL/I et trop complexe pour les ordinateurs de l'époque, Multics fut un échec commercial. Il a cependant inspiré en grande partie la gamme de systèmes GCOS développés conjointement par Honeywell et Bull[9].

En 1969, les ingénieurs Ken Thompson et Dennis Ritchie des laboratoires Bell rêvent d'utiliser le système d'exploitation Multics, mais le matériel pour le faire fonctionner est tout simplement hors de prix. Thompson se lance dans l'écriture d'une version allégée de Multics pour un PDP-7 inutilisé. Le système, fonctionnel, est surnommé Unics (pour UNiplexed Information and Computing Service[T 2]), puis finalement baptisé UNIX. Rapidement reprogrammé dans un langage de programmation plus approprié (le C, développé par Ritchie pour l'occasion), UNIX se révèle particulièrement simple à porter sur de nouvelles plateformes, ce qui assure son succès[T 3],[10],[11].

  1972, Les micro-ordinateurs

Sorti en 1972, le Micral de la société R2E est le premier micro-ordinateur du monde. il est équipé d'un processeur Intel 8008 et du système d'exploitation SYSMIC - appelé alors moniteur d'exploitation. Le système d'exploitation SYSMIC sera plus tard renommé PROLOGUE lors du rachat de la société par Bull en 1978.

Sorti en 1975, l'Altair 8800 est un micro-ordinateur livré en kit au prix approximatif de 400 $, et comme le Micral il se programmait en inversant une série d'interrupteurs à bascule situés sur la face avant de l'appareil. Le prix de l'Altair 8800 le rendait accessible aux particuliers mais son utilisation compliquée (qui rappelle les ordinateurs centraux des années 1940) limitait son utilisation à des passionnés et des hobbyistes.

À cette époque, les micro-ordinateurs n'avaient pas une puissance de calcul suffisante pour être équipés d'un système d'exploitation comme Unix ou OS/360. Gary Kildall, ingénieur pour Intel crée CP/M, le premier système d'exploitation pour micro-ordinateur.

En 1980, IBM prend contact avec Bill Gates, co-fondateur de la société Microsoft, pour l'adaptation du langage BASIC à son nouveau micro-ordinateur, le Personal Computer (abrégé PC). IBM est également à la recherche d'un système d'exploitation, et Gates conseille à la société de se tourner vers CP/M. Mais Gary Kildall refuse de signer le contrat avec IBM. Bill Gates saute sur l'occasion : il rachète QDOS – un système d'exploitation quick-and-dirty pour les processeurs Intel 8086 – pour proposer à IBM le package DOS/BASIC. Après quelques modifications effectuées à la demande d'IBM, le système est baptisé MS-DOS[T 4],[12].

C'est à la même époque que Steve Jobs et Steve Wozniak fondent la startup Apple Computer, avec comme optique de faire du micro-ordinateur un produit grand public aussi facile d'usage que n'importe quel appareil électrique.

Xerox, une des sociétés majeures de l'époque s'intéresse à l'optique de Steve Jobs, réunit une poignée de scientifiques et d'ingénieurs dans son centre de recherche de Palo Alto et, sur la base de thèses et d'études en ergonomie effectuées les années auparavant, développe le premier micro-ordinateur équipé d'une interface utilisateur graphique. Le résultat des recherches, le Xerox Star ne sera jamais commercialisé et c'est Apple qui, dix ans plus tard, avec le Macintosh, popularise les recherches effectuées par Xerox[13].

  1990, les systèmes d'exploitation sous licence libre

Article connexe : licence libre.

En 1983, Richard Stallman du Massachusetts Institute of Technology lance l'idée d'un système d'exploitation sous licence libre : GNU[14]. Il développe des outils de programmation, des logiciels utilitaires, et crée la GNU General Public License - un contrat de licence qui autorise une utilisation sans restrictions ainsi que la publication du code source, sa modification, et sa redistribution. Le succès est immédiat, mais le système ne possède toujours pas, en 1990, de noyau libre, et les tentatives pour en développer un sont loin d'être abouties[15].

En 1987, Andrew Tanenbaum, professeur à l'université libre d'Amsterdam a créé le système d'exploitation Minix, clone d'UNIX dont le code source était destiné à illustrer son cours sur la construction des systèmes d'exploitation[note 2]. Mais Minix, à vocation pédagogique, comportait de trop nombreuses limitations techniques, et ne permettait pas une utilisation poussée[16]. Inspiré par les travaux de Tanenbaum, Linus Torvalds, étudiant à l'université d'Helsinki se lance alors dans le développement de son propre noyau : Linux, qui est à la base une réécriture de Minix. La toute première version (0.01) sort en 1991, Linux passe sous licence GNU en 1992[17] et il faut attendre 1994 pour voir la version 1.0[T 5] qui donne naissance à la distribution d'un système d'exploitation entièrement libre, GNU/Linux.

Un autre système d'exploitation libre apparaît à la même époque : il s'agit de 4.4BSD. La Berkeley Software Distribution (traduction : la suite de logiciels de Berkeley) – abrégé BSD – est la version d'UNIX développée par les étudiants et les chercheurs de l'université de Berkeley depuis 1977[18]. Les logiciels utilitaires, créés sous licence libre, sont vendus avec le noyau Unix de AT&T, lui-même sous licence propriétaire. Cette double licence de BSD est à l'origine de plusieurs années de litige entre l'Université de Berkeley et AT&T[19]. Les étudiants de l'université travaillent à remplacer les programmes développés par AT&T par leurs propres programmes, sous licence libre, afin de résoudre le litige. Cette situation dure jusqu'à la sortie de 4.4BSD en 1994, qui ne contient pratiquement plus de code AT&T[T 6].

C'est à la suite des initiatives et travaux de Linus Torvalds et Richard Stallman, aidés par des milliers de bénévoles et à la suite des travaux des étudiants de l'université de Berkeley que GNU/Linux et 4.4BSD sont devenus les premiers systèmes d'exploitation sous licence libre[20].

  Composition

Un système d'exploitation est composé d'une large palette de programmes. La composition exacte dépend de l'usage cible et du type d'appareil informatique auquel le système est destiné (ordinateur personnel, serveur, superordinateur ou encore système embarqué).

Si le système d'exploitation est destiné à être utilisé sur un ordinateur personnel ou une console de jeu vidéo, l'interface graphique sera raffinée et ergonomique. S'il est destiné à être utilisé sur un serveur, il comprendra une large palette de protocoles et de pilotes pour du matériel réseau, sera multi-tâches et muni de contrôles d'accès. Au contraire, le nombre de pilotes sera restreint au minimum et le système d'exploitation sera prévu pour être enregistré sur une mémoire morte s'il est destiné à un assistant personnel ou un téléphone mobile. Un système d'exploitation destiné à des superordinateurs sera massivement multiprocesseur, c'est-à-dire qu'il pourra être utilisé sur un ordinateur équipé de centaines voire de milliers de processeurs.

  Interface de programmation

Article détaillé : Interface de programmation.

Le système d'exploitation effectue de nombreuses actions sur demande des logiciels applicatifs. Le point de contact entre un logiciel applicatif et le système d'exploitation est appelé interface de programmation (anglais Application Programming Interface abrégé API). Ce peut être des fonctions mises à disposition dans des bibliothèques logicielles, ou des logiciels serveur qui répondent aux requêtes envoyées par les logiciels applicatifs.

L'utilisation de la même interface de programmation quel que soit le matériel, le protocole ou le système de fichier concerné assure la portabilité des logiciels applicatifs : un logiciel applicatif donné pourra fonctionner sur différents ordinateurs, quelle que soit leur configuration, en particulier quel que soit le matériel, le système de fichier ou le protocole utilisé.

POSIX (acronyme de l'anglais Portable Operating System Interface) est une norme relative à l'interface de programmation du système d'exploitation. De nombreux systèmes d'exploitation sont conformes à cette norme, notamment les membres de la famille Unix.

  L'ordonnanceur

Article détaillé : Ordonnanceur.

L'ordonnanceur (anglais scheduler) est le programme du système d'exploitation qui contrôle le déroulement des autres programmes. Dans un système d'exploitation multitâches l'ordonnanceur assure l'exécution simultanée de plusieurs programmes (concurrence).

L'exécution simultanée de plusieurs programmes est réalisée de la manière suivante: l'ordonnanceur commande l'exécution à tour de rôle de chaque programme par le ou les processeurs de l'ordinateur, chaque processeur exécute les instructions d'un programme pendant une fraction de seconde, puis l'ordonnanceur effectue une commutation de contexte (anglais context switch), suspend l'exécution du programme en cours et passe au programme suivant.

  La communication inter-processus

Article détaillé : Communication inter-processus.

Les systèmes informatiques sont typiquement composés de nombreux programmes qui coopèrent en s'échangeant des informations. Les échanges d'informations entre les processus (programmes en cours d'exécution) peuvent se faire à l'aide de messages stockés en mémoire, le système d'exploitation s'occupant de collecter les messages et les mettre à disposition de chaque destinataire. Tout processus qui attend un message sera interrompu jusqu'à l'arrivée d'un message et l'ordonnanceur évitera toute commutation de contexte vers un processus en attente.

Le système d'exploitation s'assure également que les processus qui partagent un espace de stockage commun (en lecture ou écriture) ne se trouvent pas en situation de compétition, c'est-à-dire dans une situation où le résultat d'une opération dépend de l'ordre dans lequel les processus accèdent à l'espace partagé.

  Gestion de la mémoire

Le système peut être chargé de plusieurs tâches relatives à la mémoire. Toutes ses fonctionnalités ne sont pas toujours disponibles, en fonction du type d'architecture matériel et du système d'exploitation.

  • allocation de la mémoire : réserver de la mémoire, et la mettre à disposition d'une application, d'un pilote ou une autre partie du système d'exploitation.
  • protection de la mémoire : s'assurer que la mémoire est utilisée uniquement par le programme pour lequel elle a été réservée et empêcher un programme de modifier par inadvertance ou volontairement les informations propres à un autre programme.
  • pagination de la mémoire : décomposer la mémoire en zones de taille fixe: les pages.
  • mémoire virtuelle et swap : simuler la présence de mémoire centrale en utilisant un autre type de mémoire. Les pages de mémoire centrale sont alors échangées (anglais swap) avec des pages contenues dans une mémoire secondaire - par exemple un disque dur - en vue de limiter l'utilisation de la mémoire centrale.

  La mémoire virtuelle

Article détaillé : Mémoire virtuelle.

Le mécanisme dit de mémoire virtuelle est destiné à simuler la présence ou l'absence de mémoire centrale par manipulation de l'unité de gestion mémoire - un composant électronique (anglais Memory Management Unit abrégé MMU). C'est un mécanisme courant dans les systèmes d'exploitation contemporains.

La mémoire virtuelle permet d'exécuter simultanément plus de programmes que ce que la mémoire centrale peut contenir. Chaque programme n'ayant pas besoin que la totalité des informations qu'il manipule soit présent dans la mémoire centrale[note 3], une partie des informations sont stockées dans la mémoire de masse (en général dans un fichier ou une partition de disque dur) habituellement plus importante mais plus lente et sont transférées en mémoire centrale lorsque le programme en a besoin[T 7].

Les programmes disposent d'un (ou plusieurs) espaces virtuels de mémoire continus pour travailler. Les adresses des données sont dites virtuelles dans la mesure où l'information adressée ne se trouve pas forcément en mémoire centrale, et pas forcément à l'adresse indiquée. Lorsque le programme essaie de lire ou écrire une donnée dans sa mémoire virtuelle, l'unité de gestion de mémoire cherche l'adresse physique correspondant à l'adresse virtuelle sollicitée grâce à une table de correspondance. Si l'emplacement n'est pas présent en mémoire centrale, il n'y aura évidemment aucune adresse physique correspondante. Le système d'exploitation devra alors chercher à libérer un espace en mémoire centrale en échangeant (anglais swap) le contenu d'un emplacement donné de mémoire centrale avec le contenu sollicité, qui se trouve en mémoire de masse[note 4],[T 8]. Cette opération s'effectue automatiquement, à l'insu des programmes.

Des mémoire associatives, incorporées dans l'unité de gestion de mémoire, accélèrent le calcul des adresses[T 9].Les systèmes d'exploitation utilisent généralement deux mémoires associatives : une pour le mode kernel et une pour le mode utilisateur. La mémoire du mode kernel est arrangée de manière à permettre au processeur d'utiliser la totalité de la mémoire centrale disponible - lors de l'exécution des programmes du noyau du système d'exploitation. Tandis que celle du mode utilisateur est arrangée de manière à protéger le noyau (qui est ainsi invisible pour le programme en question) - lors de l'exécution des programmes hors du noyau.

Chaque programme dispose de sa propre table de correspondance, ce qui permet de les isoler les uns des autres. Lors d'une commutation de contexte, le système d'exploitation placera la table du programme courant dans la mémoire associative[T 10]. Le système d'exploitation crée également de nouvelles tables pour les programmes qui démarrent et décide quels emplacements de mémoire virtuelle seront ou ne seront pas présents en mémoire centrale[T 11].

  Pilotes

Article détaillé : Pilote informatique.

Un pilote (anglais driver) est un programme qui contient les instructions à exécuter pour utiliser un certain périphérique informatique. Les pilotes sont fournis par l'auteur du système d'exploitation ou le fabricant du périphérique. Un système d'exploitation contient typiquement de nombreux pilotes correspondant à de nombreux composants matériels susceptibles d'être montés dans l'ordinateur.

L’interface de programmation est similaire sur tous les pilotes, tandis que les instructions du programme diffèrent en fonction des caractéristiques de chaque composant matériel, ce qui assure l'utilisation banalisée du périphérique.

Le système d'exploitation dirige l'utilisation des pilotes par les logiciels applicatifs. Il intervient lorsque plusieurs logiciels applicatifs tentent d'utiliser le même matériel en même temps, et active ou désactive les pilotes en fonction du matériel présent dans l'ordinateur.

Lors de chaque événement survenu sur un périphérique (réception d'informations, fin d'un envoi, manipulation effectuée par l'utilisateur, etc.), ce dernier provoque une interruption matérielle, un mécanisme électronique qui provoque une commutation de contexte ; le système d'exploitation déclenche alors l'exécution des instructions du pilote concerné.

Les logiciels applicatifs ainsi que le système d'exploitation peuvent également, au besoin, déclencher l'exécution des instructions d'un pilote.

  Système de fichiers

Article détaillé : Système de fichier.

Un système de fichier (anglais file system) est une structure en arbre dans laquelle sont stockés des fichiers ainsi que d'autres informations. Divers programmes du système d'exploitation s'occupent de répartir les fichiers sur les mémoires de masse tels que les disques durs et de les relier pour former la structure du système de fichiers.

Il existe diverses manières de disposer les fichiers dans une mémoire de masse. Une mémoire de masse qui a été remplie avec un système d'exploitation selon une disposition donnée sera reconnue par un autre système d'exploitation uniquement si celui-ci reconnaît la disposition en question. Les mémoires amovibles telles que les CD ou les DVD ont une disposition normalisée dont les spécifications sont publiques, ce qui assure leur reconnaissance par tous les systèmes d'exploitation (voir ISO 9660 et UDF).

Un système d'exploitation contient typiquement différents programmes qui servent à manipuler un système de fichier. Chaque programme manipule les fichiers conformément à une disposition donnée. Ces programmes effectuent des opérations telles que créer des fichiers, les copier, les supprimer, créer et supprimer des répertoires ainsi que formater la mémoire de masse c'est-à-dire créer une structure vide. voir FAT, HFS ou ext2fs.

Lorsque le système de fichier est distribué, c'est-à-dire que les fichiers sont stockés sur différents ordinateurs d'un réseau informatique, le système d'exploitation envoie une requête à l'ordinateur qui stocke le fichier pour chaque opération à effectuer (voir NFS ou CIFS).

Dans un système d'exploitation multi-utilisateurs, les programmes qui manipulent le système de fichier effectuent des contrôles pour vérifier qu'aucun fichier n'est manipulé par une personne non autorisée. Le système d'exploitation refusera toute manipulation non autorisée.

  Réseau

Article détaillé : Réseau informatique.

Dans un réseau informatique, deux ordinateurs reliés arrivent à communiquer du moment que les communications se font de part et d'autre selon les mêmes protocoles réseau. Selon le modèle OSI, les différents protocoles existants sont répartis sur sept niveaux, où un protocole d'un niveau donné peut être combiné avec n'importe quel protocole des niveaux situés en dessus et en dessous (voir encapsulation).

Un système d'exploitation contient typiquement plusieurs programmes nécessaires pour des échanges d'informations dans différents protocoles des niveaux 1 à 4. Tandis que les niveaux 5 à 7 sont pris en charge par les logiciels applicatifs et les middleware.

Pour les échanges d'informations selon les protocoles de niveau 1 et 2, le système d'exploitation demande l'opération au matériel de l'ordinateur par l'intermédiaire d'un pilote informatique, pilote qui peut faire partie intégrante du système d'exploitation ou être fourni par le constructeur du matériel.

Lors de l'envoi d'informations sur le réseau, un logiciel applicatif crée une information, la met en forme conformément aux protocoles des niveaux 7 à 5, puis la transmet au système d'exploitation. Divers programmes du système d'exploitation vont découper cette information en trames, puis vont mettre en forme les trames et les envoyer conformément aux protocoles des niveaux 4 à 1.

Lors de la réception de trames depuis le réseau, divers programmes du système d'exploitation vont tenter de les décoder conformément à différents protocoles des niveaux 1 à 4, puis transformer la suite de trames en un flux continu, qui sera envoyé au logiciel applicatif destinataire. Le logiciel va alors décoder le flux conformément aux protocoles de niveaux 5 à 7. Le logiciel applicatif effectue préalablement une connexion, c'est-à-dire une liaison logique par laquelle il va s'associer avec un flux particulier.

Le choix exact des protocoles utilisés dépend de l'ordinateur concerné et des liaisons réseau qui vont être utilisées. Divers paramètres de configuration permettent d'influencer le choix des protocoles. Ils permettent par exemple d'empêcher l'utilisation de protocoles interdits sur le réseau concerné.

  Contrôle d'accès

Article détaillé : Contrôle d'accès logique.

Dans un système d'exploitation multi-utilisateurs, un ensemble de programmes assure la sécurité des informations enregistrées dans les mémoires ainsi que la disponibilité de l'ordinateur, ceci afin de préserver la confidentialité et éviter que de manipulations effectuées par un utilisateur perturbent l'utilisation de l'ordinateur par les autres utilisateurs. Cette fonctionnalité est souvent absente des systèmes d'exploitation pour les appareils personnels.

Dans ces systèmes d'exploitation tout utilisateur doit préalablement décliner son identité avant d'utiliser l'ordinateur. Puis un programme du système d'exploitation vérifie cette identité par rapport à un annuaire ou un référentiel (voir authentification). Le système d'exploitation établit alors une liste des opérations autorisées ou interdites à l'utilisateur en fonction des règlements - en anglais : policies - qui ont été introduits par l'administrateur sécurité – la personne responsable de la sécurité des informations.

Lors de chaque opération demandée par un logiciel applicatif, le système d'exploitation vérifie préalablement si l'utilisateur qui manipule le logiciel applicatif est autorisé à effectuer cette opération. La vérification se fait sur la base des règlements ainsi que des listes de droits d'accès introduits par l'administrateur sécurité. Le système d'exploitation refusera toute opération non autorisée et inscrira le refus dans un journal d'activité.

En particulier, le système d'exploitation peut refuser à un utilisateur de lire, de modifier, ou de supprimer un fichier, selon la liste des droits d'accès introduits concernant ce fichier. Le nom des personnes autorisées à modifier les listes de droits d'accès est également indiqué dans la liste de droits d'accès.

Le système d'exploitation va également refuser la mise hors service de programmes centraux tels que les logiciels serveur ou des programmes du système d'exploitation par tout utilisateur qui n'a pas préalablement reçu le privilège d'effectuer cette opération – selon les règlements introduits par l'administrateur de sécurité.

Lorsqu'un logiciel autonome (bot informatique) demande des opérations au système d'exploitation, le logiciel doit préalablement décliner son identité en tant que produit puis, sur la base de cette identité, le système d'exploitation effectue les mêmes vérifications que pour une personne physique.

Les mécanismes de contrôle d'accès ont aussi pour effet de lutter contre les logiciels malveillants – ceux-ci effectuent souvent des opérations susceptibles de perturber l'utilisation de l'ordinateur.

  Interface utilisateur

Un ensemble de programmes du système d'exploitation reçoit les informations envoyées par les logiciels applicatifs, et les place sur une image numérique qui sera envoyée au matériel par l'intermédiaire d'un pilote. En complément un autre ensemble de programmes reçoit les manipulations effectuées par l'usager par l'intermédiaire de pilotes puis les transmettent au logiciel concerné. Ces deux ensembles créent l'interface homme-machine qui permet à un usager de dialoguer avec la machine.

Le système d'exploitation peut dialoguer avec un usager par l'intermédiaire d'un autre ordinateur ou d'un terminal (interface distribuée). Les informations envoyées par les logiciels applicatifs seront alors envoyées à l'autre ordinateur selon un protocole prévu à cet effet, tandis que l'autre ordinateur enverra les manipulations effectuées par l'utilisateur. Voir SSH, RFB ou X Window System.

Lorsque l'interface est en mode texte, l'image numérique est une grille dans laquelle sont placés des caractères d'imprimerie, la grille comporte typiquement 80 colonnes et 35 lignes. L'interface se manipule avec un clavier. Ce type d'interface, qui existe depuis les débuts de l'informatique[note 5] est aujourd'hui remplacé par les interfaces graphiques.

  L'interface utilisateur graphique

Article détaillé : Interface graphique.

Dans une interface utilisateur graphique (anglais Graphical User Interface abrégé GUI), l'image numérique est composée par un programme du système d'exploitation par superposition de points, de lignes, de pictogrammes et de caractères d'imprimerie. L'interface se manipule typiquement avec une souris selon le principe WIMP (anglais Windows, Icons, Menus and Pointer device). L'image numérique est créée à l'aide du processeur graphique de l'ordinateur.

Lors des manipulations de la souris, le système d'exploitation déplace l'élément d'image qu'est le pointeur et effectue les calculs nécessaires pour déterminer quel est l'élément de l'image qui se trouve juste en dessous. À chaque élément de l'image peut être associé un programme. Un widget est un programme qui dessine et anime un élément d'image dont l'aspect peut-être celui d'un bouton poussoir, d'une lampe témoin, d'un ascenseur, d'une zone texte, d'un menu, etc. Divers widgets sont fournis avec le système d'exploitation.

Les programmes pour interface graphique sont aujourd'hui (2011) inclus dans tous les systèmes d'exploitation contemporains. Le X Window System est l'ensemble des programmes pour interface utilisateur graphique inclus dans tous les systèmes d'exploitation de la famille Unix.

  Logiciels utilitaires

Article détaillé : Logiciel utilitaire.

Un logiciel applicatif sert à assister l'utilisateur dans une activité. Les logiciels utilitaires sont des logiciels applicatifs qui permettent à l'utilisateur d'effectuer des manipulations basiques telles que démarrer des programmes, copier des fichiers ou modifier des paramètres de configuration. Divers logiciels utilitaires sont fournis avec les systèmes d'exploitation.

Un interpréteur de commandes est un programme qui permet d'exécuter d'autres programmes en écrivant leur nom éventuellement suivi de divers paramètres. Il est accompagné de plusieurs programmes qui permettent la manipulation des fichiers (copie, changement de nom…). Ce type de programme est utilisé pour effectuer des manipulations ou exécuter des scripts – suites de manipulations pré-enregistrées (voir commande informatique).

Un environnement de bureau est un programme dans lequel les différents éléments de l'ordinateur (programmes, fichiers, disques durs) sont présentés sous forme de pictogrammes sur lesquels il est possible d'effectuer différentes actions. Il permet d'exécuter des programmes, d'effectuer différentes opérations sur les fichiers (copie, changement du nom, déplacement ou suppression).

Certains programmes permettent à l'utilisateur de modifier les paramètres de configuration du système d'exploitation. Ceux-ci proposent des listes à choix multiples et effectuent des contrôles de validité avant le modifier les paramètres.

D'autres programmes servent à installer des logiciels, c'est-à-dire copier les fichiers dans les emplacements prévus à cet effet, et effectuer les modifications de configuration nécessaire pour rendre le logiciel opérationnel. Ces programmes peuvent aussi servir à consulter la liste des logiciels actuellement installés dans l'ordinateur.

Un système d'exploitation multi-utilisateurs est en général fourni avec des programmes permettant de surveiller l'utilisation - par autrui - de l'ordinateur – consultation de journaux d'activité – ou de modifier les listes de droits d'accès en vue d'autoriser ou d'interdire un fichier à certains utilisateurs.

  Organisation générale

  Comparaison entre noyau monolithique ou micronoyau

Les différents programmes du système d'exploitation sont typiquement répartis en couches distinctes[T 12].

La couche supérieure est l'interface de programmation avec les logiciels applicatifs (dont font partie les logiciels utilitaires fournis avec le système d'exploitation).

Au centre, on trouve une ou plusieurs couches qui contiennent les composants principaux du système d'exploitation tels que : les programmes pour les systèmes de fichiers et le réseau, la gestion de mémoire (voir supra), les pilotes, l'ordonnanceur, le gestionnaire d'interruption[T 13].

La couche inférieure, appelée couche d'abstraction matérielle (anglais hardware abstraction layer abrégé HAL), est chargée de masquer les particularités matérielles et les différences qu'il existe entre les machines sur lesquelles le système d'exploitation sera utilisé[T 14].

  Le noyau

Article détaillé : Noyau de système d'exploitation.

Le noyau (anglais kernel) est un espace mémoire isolé, dans lequel est placé tout ou partie du système d'exploitation. Dans le langage courant le terme kernel désigne l'emplacement ainsi que l'ensemble des programmes qu'il contient et qui forment le cœur rigide du système d'exploitation. Le contenu du noyau ne peut pas être modifié par inadvertance par les logiciels applicatifs – une modification provoquerait un crash de l'ordinateur.

  Noyau monolithique

L'architecture est dite à noyau monolithique lorsque la totalité des programmes du système d'exploitation (en particulier les pilotes, les programmes qui traitent le réseau et le système de fichier) résident dans l'espace du noyau. Dans cette architecture chaque utilisation d'une fonction de l'interface de programmation provoque une commutation de contexte et le passage en mode kernel (voir supra).

Linux, FreeBSD, OpenVMS ou Solaris sont des systèmes d'exploitation à noyau monolithique.

  Micro-noyau

L'architecture est dite micro-noyau (anglais microkernel) lorsque le noyau contient le strict minimum, c'est-à-dire l'ordonnanceur et le programme qui simule la mémoire virtuelle, et que la grande majorité des programmes se trouvent en dehors : les pilotes, les programmes qui traitent les systèmes de fichiers ou l'interface graphique, ainsi que les logiciels applicatifs.

Dans cette architecture les nombreux programmes qui se trouvent en dehors du noyau sont isolés les uns des autres, sont exécutés comme des logiciels applicatifs — en concurrence — et utilisent les fonctionnalités du noyau pour s'échanger des messages. L'utilisation des fonctions de l'interface de programmation entraîne l'émission de nouveaux messages.

Minix, BeOS, Mac OS X ou QNX sont des systèmes d'exploitation à micro-noyau.

  Noyau hybride

Divers systèmes d'exploitation ont une architecture qui a certaines caractéristiques des micro-noyaux et en même temps des noyaux monolithiques. Cette architecture est appelée noyau hybride macro-noyau ou micro-noyau modifié.

Dans cette architecture, la totalité des programmes du système d'exploitation résident dans le noyau, à la façon d'un noyau monolithique. Cependant de nombreux programmes du système d'exploitation sont exécutés en concurrence comme des logiciels applicatifs, à la manière de l'architecture micro-noyau (processus noyau).

Pour les processus du noyau, l'ordonnanceur effectue des commutations de contexte entre les processus de la même manière qu'entre les logiciels applicatifs, ces processus utilisent les fonctions de l'ordonnanceur pour s'échanger des messages et l'utilisation des fonctions de l'interface de programmation entraîne l'émission de messages.

Windows NT ou NetWare sont des systèmes d'exploitation à noyau hybride[21].

  Exo-noyau

Dans l'architecture exo-noyau (du grec exos = hors de), il n'y a pas d'emplacement isolé, et le système d'exploitation est composé de programmes et de bibliothèques logicielles de construction identique à celles des logiciels applicatifs.

L'utilisation de fonctions de l'interface de programmation provoque l'exécution des instructions contenues dans une bibliothèque logicielle du système d'exploitation sans nécessiter une commutation de contexte. Une des bibliothèques logicielle est utilisée pour la transmission et la réception de messages entre les processus, les instructions de l'ordonnanceur sont incluses dans cette bibliothèque.

Mac OS, AmigaOS et Oberon sont des systèmes d'exploitation en architecture exo-noyau.

  Quelques exemples

Article détaillé : Liste des systèmes d'exploitation.
Comparaison des principaux systèmes d'exploitation
Année d'apparition Nom Famille Éditeur Matériel supporté Utilisation Noyau Graphique Multitâche Multi-utilisateur Multiprocesseur Temps réel
1973 SYSMIC R2E Micral ordinateurs personnels, stations de travail Fait Fait
1977 VMS DEC VAX, DEC Alpha, Hewlett-Packard serveurs, ordinateurs centraux Fait Fait
1978-1985 CP/M Digital Research Amstrad CPC, Commodore 128, TRS-80 ordinateurs personnels
1981-1990 DOS IBM & Microsoft Compatible PC ordinateurs personnels
1982 QNX Quantum Software Systems compatibles PC, MIPS, PowerPC, ARM systèmes embarqués, automates industriels Fait Fait Fait Fait Fait
1984 Mac OS Apple Apple Macintosh ordinateurs personnels Fait Fait
1985 TOS Atari Atari ST, Eagle, Medusa, Hades, Milan, Firebee, ColdFire ordinateurs personnels Fait
1985 AmigaOS Commodore Commodore Amiga, PowerPC ordinateurs personnels et consoles de jeu Fait Fait Fait[22]
1986 AIX Unix IBM PS/2, RS/6000, PowerPC ordinateurs personnels, serveurs, stations de travail, superordinateurs Fait Fait[23] Fait Fait
1986 Irix Unix SGI machines de SGI stations de travail et serveurs Fait Fait Fait Fait Fait
1986-1996 NeXTSTEP Unix NeXT Compatible PC, SPARC, Hewlett-Packard stations de travail Fait Fait Fait Fait
1987-2006 OS/2 IBM et Microsoft PS/2 et Compatible PC ordinateurs personnels Fait Fait Fait
1987 Minix Andrew Tanenbaum Compatible PC, m68k, SPARC (pédagogique)[24] Fait Fait[25] Fait
1989 Symbian OS[note 6] Symbian ltd[note 7] Nokia, Siemens, Samsung, Panasonic téléphones mobiles, smartphone, assistants personnel Fait[26] Fait Fait Fait
1991 Solaris Unix Sun machines de Sun et x86/64 serveurs, stations de travail, superordinateurs Fait Fait Fait Fait Fait
1991 GNU/Linux Unix (communautaire) nombreux[note 8] tous Fait Fait Fait Fait Fait
1991[note 9] Windows NT Windows Microsoft Compatible PC serveurs, stations de travail, ordinateurs personnels Fait Fait Fait Fait Fait
1994[note 10] NetBSD Unix (communautaire) nombreux[27] tous Fait Fait Fait Fait Fait
1994[note 10] FreeBSD Unix (communautaire) nombreux[note 11] tous Fait Fait Fait Fait Fait
1994[note 10] OpenBSD Unix (communautaire) nombreux[note 12] tous Fait Fait Fait Fait Fait
1995 Windows 95 Windows Microsoft Compatible PC ordinateurs personnels Fait[28] Fait Fait
1996 Windows CE Windows Microsoft x86, MIPS, ARM[29] smartphone, assistants personnels, automates industriels Fait[30] Fait Fait
1999[note 13] Mac OS X Unix Apple x86, PowerPC de Apple ordinateurs personnels, serveurs, station de travail Fait Fait Fait Fait Fait Fait

  Le marché

Née en 1985, la gamme des systèmes Windows équipe aujourd'hui près de 90 % des ordinateurs personnels, ce qui la place en situation de monopole notamment auprès du grand public. En 2008 ses parts de marché sont descendues en dessous de 90 % pour la première fois depuis 15 ans[31].

Initiée en 1969, la famille de systèmes d'exploitation Unix compte plus de 25 membres[32]. GNU/Linux, BSD et Mac OS X sont aujourd'hui les systèmes d'exploitation les plus populaires de la famille Unix.

La famille Windows équipe aujourd'hui 38 % des serveurs tandis que la famille Unix équipe 31 %, dont à peu près la moitié avec GNU/Linux[33]. La famille Unix anime 60 % des sites web dans le monde[34] et GNU/Linux équipe 95 % des près de 500 superordinateurs du monde[35].

Né en 1990, Symbian OS est – en 2007 – le système d'exploitation le plus répandu sur les téléphones mobiles et assistants personnels, avec 67 % de part de marché[36].

Fin 2011, trois systèmes d'exploitation se partagent la majorité du marché des téléphones mobiles : Android avec 52 %, Symbian OS avec 17 % et Apple iOS avec 15 %[37].

Du côté des tablettes tactiles, Apple domine le marché en 2010 avec iOS (83,9 % des ventes)[38].

Les serveurs et super-ordinateurs sont majoritairement équipés de systèmes d'exploitation de la famille UNIX[39].

  Choix par l'acheteur

De nombreux logiciels applicatifs sur le marché sont construits pour fonctionner avec un système d'exploitation en particulier, ou une famille en particulier et un système d'exploitation est construit pour fonctionner avec une gamme de machines donnée. Pour l'acheteur le choix de la famille de machine limite le choix du système d'exploitation, qui lui-même limite le choix des logiciels applicatifs.

Chaque système d'exploitation, selon la palette de programmes qu'il contient, est construit pour fonctionner avec certains réseaux informatiques. Pour l'acheteur qui possède un réseau informatique (typiquement les entreprises et les institutions) le choix du système d'exploitation dépend de son adéquation au réseau existant de l'acheteur.

L'utilité d'un système d'exploitation pour l'usager est proportionnel au nombre de logiciels applicatifs qui sont prévus pour lui. La popularité élevée d'un système d'exploitation attire les éditeurs de logiciels applicatifs, ce qui accroit encore sa popularité (effet réseau). Ce phénomène fait que le marché est sujet aux situations de monopole.

Apple, Sun Microsystems et Silicon Graphics sont des marques qui fabriquent du matériel informatique et développent des systèmes d'exploitation pour leur propre matériel. Certains systèmes d'exploitation, comme Microsoft Windows, sont vendus avec le matériel informatique, conformément à des accord entre les fabricants.

  Concurrence, compatibilité et interopérabilité

La compatibilité d'un système d'exploitation est sa capacité à être utilisé à la place d'un autre, en particulier à exécuter les logiciels applicatifs de l'autre. Le système d'exploitation est dit compatible avec l'autre. La compatibilité au niveau source est la capacité pour un système d'exploitation A d'exécuter un logiciel applicatif créé pour B après avoir compilé le code source du logiciel pour la machine A. Et la compatibilité binaire est la capacité pour un système d'exploitation A d'exécuter un logiciel applicatif créé pour B tel quel, sans avoir à le recompiler.

L’interopérabilité est la capacité de plusieurs systèmes de pouvoir être utilisés ensemble. Par exemple dans un même appareil, ou dans un réseau informatique.

Pour être compatibles, deux systèmes d'exploitation doivent avoir des points communs, notamment sur l'interface de programmation. La compatibilité binaire n'est possible qu'entre deux systèmes d'exploitation qui fonctionnent avec la même famille de processeur.

La compatibilité et l'interopérabilité entre les systèmes d'exploitation est assurée par les éditeurs par l'alignement de leur produit à des normes industrielles ainsi que des technologies rendues publiques.

Le système d'exploitation Unix, créé en 1969 a servi de source d'inspiration pour toute une famille de systèmes d'exploitation. Le jeu de la concurrence, très vive dans les années 1980, a amené les différents membres de la famille Unix à se distancier, et perdre la compatibilité l'un avec l'autre. Des organismes de normalisation tels que le Open Group se sont penchés sur le problème et ont édictés des normes qui garantissent la compatibilité à travers toute la famille Unix.

Entre 1995 et 2007, Microsoft, éditeur de la suite de systèmes d'exploitation Windows a été l'objet de plusieurs procès pour des pratiques anticoncurrentielles qui nuisent à la concurrence et à l'interopérabilité. La société a été condamnée par le département de la justice des États-Unis pour violation du Sherman Antitrust Act ainsi que par la Commission européenne pour violation des traités relatifs à la concurrence dans l'Union européenne.

La popularisation d'Internet dans les années 1990 a contribué à améliorer l'interopérabilité entre les systèmes d'exploitation.

  La guerre des Unix et l'Open Group

Le système d'exploitation Unix a été développé par AT&T en 1969. Plus tard d'autres éditeurs s'en sont inspirés pour créer des systèmes d'exploitation semblables, notamment l'université de Berkeley, avec sa Berkeley Software Distribution (BSD). Puis ceux-ci ont servi de source d'inspiration pour d'autres systèmes d'exploitation, et ainsi de suite. En 2009, la famille Unix compte plus de 25 systèmes d'exploitation.

Le jeu de la concurrence a amené chaque éditeur à ajouter ses propres améliorations et ses propres fonctionnalités à son système d'exploitation optimisé pour un matériel en particulier. Ce qui a amené les différents membres de la famille Unix à se distancier, et perdre la compatibilité l'un avec l'autre.

En 1987, dans le but de réunifier la famille Unix, AT&T conclut un accord avec Sun Microsystems (un des principaux éditeurs de système d'exploitation basé sur BSD). Les autres éditeurs ne voient pas cet accord d'un bon œil, et créent la fondation Open Software Foundation (abrégé OSF). En même temps l'Open Group, un consortium de normalisation, publie des normes relatives aux systèmes d'exploitation de la famille Unix[40]. Les deux institutions sont aujourd'hui fusionnées.

POSIX est le nom donné aux normes IEEE 1003. Cette famille de normes appartenant à l'Open Group a été lancée en 1988 et concerne l'interface de programmation. La conformité d'un système d'exploitation à cette norme assure la compatibilité au niveau source. En 2009, de nombreux systèmes d'exploitations sont conformes à cette norme, y compris en dehors de la famille Unix[41].

POSIX fait partie de la Single Unix Specification, une norme lancée en 1994 par le Open Group, qui concerne les systèmes de fichiers, les logiciels utilitaires, ainsi que 1 742 fonctions de l'interface de programmation[42]. Le nom Unix appartient à l'Open Group et tout système d'exploitation doit être conforme à la Single Unix Specification pour être reconnu comme faisant partie de la famille Unix[43].

  Microsoft et la concurrence

En 1995, conformément au Sherman Antitrust Act - une loi des États-Unis pour la prévention de l'abus de position dominante, le département de la justice des États-Unis interdit à Microsoft certaines de ses pratiques considérées comme nuisibles à la concurrence. Deux ans plus tard, un procès est ouvert pour non-respect des interdictions de 1995 : Microsoft obtient l'annulation du procès sur l'argument que « la justice n'est pas équipée pour juger du bien fondé du design des produits de haute technologie (sic) ».

Entre 1999 et 2001 une enquête est ouverte concernant la position de Microsoft. L'enquête, menée par les juges Thomas Jackson et Richard Posner, amène à la conclusion que Microsoft abuse de sa position de monopole pour pratiquer du « favoritisme » sur le marché connexe des navigateurs Web. Des pratiques qui nuisent à ses concurrents, gênent leur émergence et freinent l'innovation[44]. La société échappe de peu a la scission, mais est dans l'obligation de publier les spécifications de ses technologies, en particulier les interfaces de programmation et les protocoles réseau ceci afin de préserver l'interopérabilité et la concurrence[45].

Plus tard, en 2007, Microsoft est condamné par la Commission européenne à une amende de près de 500 millions d'euros pour violation de l'article 82 du traité CE et l'article 54 de l'accord EEE (textes relatifs au droit de la concurrence et l'abus de position dominante) après avoir refusé de publier une de ses spécifications techniques à son concurrent Sun Microsystems [note 14]. Selon la Commission européenne, les agissements de Microsoft nuisent à l'interopérabilité des systèmes d'exploitation et à la concurrence[46].

  Les réseaux informatiques

Chaque système d'exploitation comporte une palette de programmes relatifs à des protocoles réseau. La composition de la palette dépend du choix de l'éditeur et diffère d'un système d'exploitation à l'autre ; or deux ordinateurs peuvent communiquer ensemble uniquement à condition d'utiliser les mêmes protocoles.

La popularisation d'Internet dans les années 1990 a poussé de nombreux éditeurs à inclure dans leur système d'exploitation des programmes relatifs aux protocoles TCP/IP (les protocoles d'Internet), ce qui a amélioré l'interopérabilité entre les systèmes d'exploitation.

  Bibliographie

  Notes et références

  Notes

  1. Le langage C est un langage de programmation souvent utilisé pour les systèmes d'exploitation en raison de sa puissance et du contrôle total qu'a le programmeur sur la mémoire (A. Tanenbaum, Systèmes d'exploitation, 1.8).
  2. La totalité du code source se trouve dans son livre Operating Systems: Design and Implementation
  3. Plus précisément, ni le code, ni les données, ni la pile n'ont besoin d'être totalement en mémoire centrale.
  4. Le fait de transférer un segment complet en mémoire de masse est nommé swap out, l'opération inverse swap in.
  5. D'abord sous forme de téléscripteurs, puis de terminaux passifs.
  6. anciennement appelé EPOC
  7. racheté à Psion
  8. Compatible PC, Macintosh, DEC Alpha, Sparc, Itanium, m68k,...
  9. Entre 1986 et 1991, les produits de la famille Windows étaient des environnement graphique pour le système d'exploitation DOS
  10. a, b et c Scission du projet 386BSD
  11. Compatible PC, ARM, MIPS, Macintosh, DEC Alpha, Sparc, Itanium, Sun Microsystems, Xbox
  12. Compatible PC, ARM, DEC Alpha, Sparc,...
  13. Créé par fusion entre NeXTSTEP et Mac OS
  14. L'échange de spécifications est une pratique courante dans le marché informatique.

  Références

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  8. Ce mécanisme qui permet au système d'interrompre un programme en cours d'exécution est nommé préemption (A. Tanenbaum, ibid., 2.4.1, p.140).
  9. http://www.feb-patrimoine.com/PROJET/multics/multics.htm
  10. système d'exploitation
  11. (en) History of operating systems
  12. (en) The Unusual History of MS-DOS
  13. (en) History of the graphical user interface
  14. L'annonce originale du projet GNU.
  15. (en) Linux et Hurd.
  16. L'élimination des limitations de Minix aurait rendu le code source trop difficile à lire et à comprendre par les étudiants en un semestre (A. Tanenbaum, ibid., 10.1.7, p. 766).
  17. Message de Torvalds.
  18. (en) Finding aid to the Berkeley Software Distribution
  19. (en) Unix pioneer ends BSD research
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  21. (en) Kernel: Basic Concepts Part 2
  22. Is AmigaOS realtime ?
  23. (en) IBM, AIX System management Desktop
  24. Andrew Tanenbaum, enseignant, utilisait le code source de Minix pour illustrer ses cours sur les systèmes d'exploitation
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  26. Symbian OS Presentation
  27. Plus de 50 types de machines. [1]
  28. (en) Kernel.exe Describes the Kernel and VxD for Windows 95
  29. (en) Windows CE and Windows Mobile Timeline
  30. Windows CE Kernel services
  31. (en) Windows market share drop to 15 years low
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  36. Canalys, 115 millions de smartphones en 2007
  37. Android double ses parts de marché à 52 %, iOS tombe à 15 %, Numerama, Novembre 2011
  38. D'après Le journal du Net " Tablettes tactiles : 83,9 % de part de marché pour Apple iOS "
  39. Parts des systèmes d'exploitation sur super-ordinateur (site Top500, sélectionner "Operating system family")
  40. (en) Unix history and timeline
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  46. procédure d'application de l'article 82 du traité CE et de l'article 54 de l'accord EEE engagée contre Microsoft Corporation
  1. 1.2.3, p.15.
  2. 10.2.1, p.760.
  3. 10.2.1, p.761 et p.762.
  4. 1.2.4, pp.17-18.
  5. 10.1.7, p. 766.
  6. 10.1.7, p. 768.
  7. 3.3, p.196.
  8. 3.3.1, pp.196-200.
  9. 3.3.3, pp.203-204.
  10. 3.6.1, p.236.
  11. Algorithmes de remplacement de pages, ch. 3.4, p. 209).
  12. 12.3.1, p. 999.
  13. 12.3.1, p. 1000.
  14. 11.3.1, pp. 882-883 et 12.3.1, p. 999.

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  • SOS : réalisation d'un OS simple, étape par étape, à but éducatif également. Sources et articles téléchargeables.
  • Zumba : système d’exploitation expérimental (32 bits) dédié à l’électronique, l’automatisme et la robotique.
  • minix : système d’exploitation expérimental (32 bits).
  • DoudouLinux : système d'exploitation dédié à l'apprentissage de l'ordinateur, pour les enfants de 2 à 10 ans ; voir le site officiel Doudoulinux.org

   
               

 

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