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definitions - océan

océan (n.m.)

1.vaste étendue d'eau salée qui couvre la plus grande partie de la surface du globe.

2.les plages de l'Océan (avec O majuscule). Utilisations diverses au figuré : océan de lumière, de verdure, d'ignorance, etc.

3.vaste étendue d'eau salée qui couvre la plus grande partie de la surface du globe terrestre. L'océan Pacifique, Indien, etc.

4.(par métaphore)grande quantité, vaste étendue de quelque chose (ex. mer de sable; mer de plantations).

Océan (n.)

1.divinité grecque. De son union avec Téthys, sont nés les fleuves et les Océanides.

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definition of océan (Littré)

definition of Wikipedia

synonyms - océan

Océan (n.)

Océanos

océan (n.m.) (par métaphore)

mer  (par métaphore, N + de comp, figuré)

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see also - océan

océan (n.m.)

interocéanique, marin, océanique

phrases

analogical dictionary


 

religion.[ClasseParExt.]

dieu et déesse.[ClasseParExt.]

Océan (n. pr.)



océan (n. m.) [astronomie]



océan (n. m.)


Le Littré (1880)

OCÉAN (s. m.)[o-sé-an]

1. Dans le sens ancien et primitif, au temps d'Homère, grand fleuve que les Grecs croyaient couler autour du rond de la terre.

La terre y est figurée [sur le bouclier d'Achille] comme un disque environné de tous les côtés par le fleuve Océan (MALTE-BRUN Précis de la géographie universelle, liv. II)

Hésiode décrit même les sources de l'Océan [le détroit de Gadès ou de Gibraltar] placées à l'extrémité occidentale du monde (MALTE-BRUN ib.)

Hérodote nous dit que la terre y était figurée [dans les mappemondes de son temps] comme un disque parfaitement arrondi et l'Océan comme une rivière qui la baignait de toutes parts (MALTE-BRUN ib.)

2. L'étendue d'eau salée qui environne la terre.

De même que ces fleuves tant vantés demeurent sans nom et sans gloire, mêlés dans l'Océan avec les rivières les plus inconnues (BOSSUET Duch. d'Orl.)

Il ne faut pas s'imaginer qu'alors ni dans aucun temps l'Océan pût changer de place ; le mouvement de la terre ne peut s'opposer aux lois de la pesanteur ; en quelque sens que notre globe soit tourné, tout pressera également le centre (VOLT. Physique, Changem. dans le globe)

Tout nous dit que l'Océan a franchi ses bornes naturelles, ou plutôt qu'il n'en a jamais eu d'insurmontables, et que, disposant du globe de la terre au gré de son inconstance, il l'a tour à tour enlevé ou rendu à ses habitants (RAYNAL Hist. phil. X, 2)

L'Océan réglera le destin de la terre (M. J. CHÉN. Charles IX, II, 3)

Comme sur l'Océan la vague au doux roulis, Berçant du jour au soir une algue dans ses plis (LAMART. Harm. I, 5)

Chaque ruisseau pourrait dire à l'Océan sans doute : moi je viens de ma montagne, je ne connais d'eaux que les miennes ; toi, tu reçois les souillures du monde. - Oui, mais je suis l'Océan ! (MICHELET Mémoires de Luther.)

3. Il se dit des parties de l'Océan. L'océan Pacifique.

L'océan Atlantique, et, absolument, l'Océan.

La Gaule s'étend depuis la Marne et la Seine jusqu'au Rhône et à la Garonne et depuis le Rhin jusqu'à l'Océan (D'ABLANCOURT César, I)

4. La mer en général.

La reine, à peine sortie d'une tourmente si épouvantable, pressée du désir de revoir le roi et de le secourir, ose encore se commettre à la furie de l'océan et à la rigueur de l'hiver (BOSSUET Reine d'Anglet.)

L'océan étonné de se voir traversé tant de fois en des appareils si divers et pour des causes si différentes (BOSSUET Reine d'Anglet.)

5. Terme de mythologie, l'Océan, la divinité présidant à l'immensité des mers. Une statue de l'Océan.

Invoquons l'Océan, le vieux père du monde (DELILLE Géorg. IV)

6. Fig. Immensité, grande quantité.

Insensés, nous parlons en maîtres, Nous qui, dans l'océan des êtres, Nageons tristement confondus (MALFILÂTRE Ode, le Soleil fixe)

Un océan de blés, une mer de verdure (ST-LAMB. Saisons, II)

Cet océan de feux [de l'enfer] Qui, brûlant tristement sous ces voûtes funèbres, Sans répandre le jour, laissent voir les ténèbres (DELILLE. Paradis perdu, I)

L'océan des airs (LEBRUN Odes, II, 12)

Nous étions assiégés par un océan de flammes [dans l'incendie de Moscou] : elles bloquaient toutes les portes de la citadelle [le Kremlin], et repoussèrent les premières sorties qui furent tentées (SÉGUR Hist. de Nap. VIII, 7)

La lune est dans le ciel, et le ciel est sans voiles ; Elle éclaire de loin la route des étoiles, Et leur sillage blanc dans l'océan d'azur (LAMART. Harm. I, 10)

Au plur.

Sur des océans de verdure, Le vent flotte pour s'embaumer (LAMART. Épître à V. Hugo)

Parfois il [Napoléon] vient, porté sur l'ouragan numide, Prenant pour piédestal la grande pyramide, Contempler les déserts, sablonneux océans (V. HUGO Orient. 40)

7. Fig. et poétiquement. Océan des âges, le temps.

Dieu ! telle est ton essence ; oui, l'océan des âges Roule au-dessous de toi sur tes frêles ouvrages, Mais il n'approche pas de ton trône immortel (THOMAS Ode sur le temps)

Ainsi toujours poussés vers de nouveaux rivages, Dans la nuit éternelle emportés sans retour, Ne pourrons-nous jamais sur l'océan des âges Jeter l'ancre un seul jour ? (LAMART. Méd. I, 13)

8. Par une autre figure, ce qui est orageux comme l'Océan.

Je m'élançai seul sur cet orageux océan du monde dont je ne connaissais ni les ports ni les écueils (CHATEAUBR. René.)

....Soulèverez-vous l'océan plébéien ? (C. DELAV. la Popularité, IV, 4)

Ah ! le peuple, océan, onde sans cesse émue (V. HUGO Hernani, IV, 2)

9. Océan de lumière, forme sous laquelle la cabale juive représentait la matière première.

REMARQUE

Océan prend un O majuscule quand il signifie la vaste étendue d'eau salée qui entoure le globe, ou quand il est dit absolument pour océan Atlantique, ou pour le dieu mythologique ; et un o minuscule quand on parle des parties de cet océan : l'océan Atlantique, ou quand il est pris figurément : un océan de feux. On observera que les adjectifs qui déterminent les parties de l'Océan prennent une majuscule : l'océan Atlantique, l'océan Pacifique, l'océan Indien.

HISTORIQUE

XIIe s.Entre icest flume [le Danube] e l'occean E la terre ù sunt li Alan (BENOÎT I, 327)

XVIe s.Si d'un monde inconstant l'on ne peut s'asseurer, Si c'est un ocean de misere et de peines (DESPORTES Oeuvres chrestiennes, sonnets, 13)Comme l'Ocean n'entre tout entier en la mer Mediterranée (CHARRON Sagesse, I, 18)

ÉTYMOLOGIE

Lat. Oceanus. L'étymologie très probable du grec est le védique açayana (1er a et 3ème a accent long), épithète de Vritra, dans le sens de entourant, enserrant [les eaux du nuage]. Pour le changement de a (avec un accent long) en grec, comparez açu (a long), qui est la traduction de, rapide.

Wikipedia - see also

Wikipedia

Océan

                   
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Océan (homonymie).
  Animation montrant les découpages possibles en 5, 4, 3 ou 1 seul océan(s)
  Le grand océan planétaire, mis en valeur par la projection de Fuller

Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins. Approximativement 70,7 % de la surface de la Terre est recouverte par l'Océan mondial, communément divisé en cinq océans et en plusieurs dizaines de mers.

Cet article traite principalement de l'océan terrestre actuel mais d'autres océans sont également détaillés.

Sommaire

  Généralités

  Étymologie

Le mot « océan » vient de la divinité Océan (en grec ancien Ὠκεανός / Ôkeanós)[1], l'aîné des Titans dans la mythologie grecque.

  Découpage

  Limites des 5 océans.

Sur Terre, on appelle « océan mondial », « océan planétaire » ou encore plus simplement « l'Océan » (avec une majuscule)[2] la grande étendue d'eau salée ininterrompue encerclant les continents et les archipels. L'Océan a été traditionnellement subdivisé en trois grands ensembles (Atlantique, Indien et Pacifique), séparés par des limites de continents, mais aussi distingués par leurs caractéristiques structurelles, composition et circulation de l'eau.

L'océan Austral (ou océan Antarctique) et l'océan Arctique font davantage débat. L'océan Austral n'est souvent considéré que la portion sud des trois autres océans, et ses limites restent d'autant plus floues[3], en général au sud du 60e parallèle. S'il est en général justifié par les océanographes et les météorologues pour ses conditions particulières (courant circumpolaire antarctique et discontinuité thermique aux alentours de 38-40 ° sud[2], notamment), les géographes remettent en cause sa validité ; il n'a toujours pas été officiellement adopté par l'OHI. À l'opposé, l'océan Arctique a été officiellement adopté par l'OHI, mais sa faible superficie lui vaut d'être parfois qualifié de « mer Glaciale Arctique »[2]. Si le découpage était à l'origine assez arbitraire, l'Organisation hydrographique internationale propose actuellement des délimitations précises pour chacun d'entre eux.

Pour le grand public, on parle généralement des « cinq océans » suivants, par superficie décroissante :

Nom Superficie  % des océans Remarques
Océan Pacifique 179 700 000 km2 49,7 Il est le plus grand et le plus profond des océans puisqu'il recouvre 1/3 de la surface de la planète. Le volcanisme aérien ou sous-marin y est important dans sa partie centrale et occidentale. Il est très ouvert au sud vers l'océan Atlantique et quasiment fermé au nord par le détroit de Béring.
Océan Atlantique 106 400 000 km2 29,5 Il est le 2e océan par sa superficie. Il s'étend du nord au sud sur une largeur de 5 000 km de moyenne et présente peu de volcanisme. Le fond de cet océan est jeune et il reçoit une grande quantité d'eau douce avec les nombreux fleuves qui s'y jettent comme l'Amazone, le Congo, le Saint-Laurent, etc.
Océan Indien 73 556 000 km2 20,4 Il est situé au sud de l'Asie entre l'Afrique et l'Australie. Il n'est quasiment présent que dans l'hémisphère Sud.
Océan Antarctique 20 327 000 km2 5,6 Il entoure le continent antarctique et ses limites sont moins nettes que les autres océans.
Océan Arctique 14 090 000 km2 3,9 Il est centré sur le pôle Nord et est de petite taille et peu profond. Il est entouré de nombreuses terres et recouvert d'une épaisse couche de glace.

Chaque océan est à son tour découpé en mers, golfes, baies, détroits, etc. ; le Pacifique et l'Atlantique sont aussi divisés en portions Nord et Sud, au niveau de l'équateur. Il existe également des étendues d'eau salée prises à l'intérieur des continents, comme la mer Caspienne, la mer d'Aral, Grand Lac Salé ou encore la Mer Morte. Mais, bien que certains soient nommés « mers » en raison de leur taille ou de leur salinité, à proprement parler ils ne sont pas des mers mais des lacs salés, puisqu'ils ne communiquent pas directement avec l'Océan.

  Dimensions

Les océans recouvrent environ 361 millions de km2 [4], soit 70,8 % de la surface du globe. Leur volume total atteint 1,37 milliard de km3 [5] et leur profondeur moyenne est de l'ordre de 3 700 - 3 800 mètres[6]. Près de la moitié des eaux océaniques dépasse 3 000 m de profondeur ; le point le plus profond est la fosse des Mariannes, avec 11 020 m de profondeur[7]. La masse volumique de l'eau de mer se situant entre 1 020 et 1 035 kg/m³, la masse totale des eaux océaniques est d'environ 1,4×1021 kg, soit 0,023 % de la masse totale de la Terre[8].

  Océanographie

Article détaillé : Océanographie.

L'océanographie est la science étudiant les mers et océans ; elle a véritablement débuté avec les grandes explorations du XVIIIe et XIXe siècles. À la croisée de multiples domaines, on la divise couramment en quatre grandes branches[9],[10] :

  1. la géologie marine qui étudie les fonds marins,
  2. l'océanographie physique qui étudie les caractéristiques physiques (vagues, marées, courants...),
  3. l'océanographie chimique qui s'occupe de la composition de l'eau et de son interaction avec l'atmosphère,
  4. la biologie marine qui étudie la vie des océans.

On ajoute parfois à ces disciplines la météorologie marine et l'ingénierie maritime[11]. Ces différents aspects des océans sont décrits ci-dessous.

  Géologie marine : les fonds sous-marins

  Ouverture et fermeture d'un océan, décrits sur ce cycle orogénique.
  Quelques caractéristiques d'un bassin océanique.

La géologie marine décrit la structure du fond des océans : géologiquement, un océan est un plancher océanique recouvert par de l'eau. Le plancher ou croute océanique se distingue de la croute continentale, par :

  1. sa composition : le plancher océanique est la fine couche de basalte volcanique solidifié qui recouvre le manteau là où il n'y a pas de continents. La croute océanique a aussi une lithologie plus basique que la croute continentale.
  2. son épaisseur : 5 à 7 km en moyenne, contre 30 km en moyenne pour la croute continentale ;
  3. une densité plus importante de 3,24 à 3,27, contre 2,7 à 2,8 pour la croute continentale.

La croute océanique est aussi la plus jeune, puisqu'elle est formée par les épanchements de lave au sommet des dorsales océaniques. Ainsi, les plus anciennes roches trouvées provenant de la croute continentale datent de 3700 millions d'années, tandis que les plus anciennes provenant de la croute océanique datent de 220 millions d'années. La transition entre croutes océanique et continentale s'effectue au niveau du plateau continental, soit de façon graduelle (marge passive), soit de façon plus brutale avec une marge active ou zone de subduction.

La géomorphologie sous-marine distingue les grandes caractéristiques des fonds. Près des côtes, on trouve le plateau continental, de pente très faible et descendant jusqu'à 130 - 150 m. La pente plus accentuée (4 à 5 ° en moyenne, localement plus forte) qui lui succède est le talus continental qui descend jusqu'à 2 000 - 3 000 mètres, avec à son pied le glacis continental où s'accumulent les sédiments. Ces ensembles forment la marge continentale ou précontinent[2]. La majeure partie du fond des océans est formée de plaines abyssales entre 3 000 et 6 500 mètres, de pente très faible.

Ces paysages sous-marins connaissent des interruptions : les canyons sous-marins entaillent le talus continental, parfois jusqu'au plateau continental sous forme de gouf. Les plaines abyssales sont parsemées de collines abyssales peu élevées[12] et coupées par les longues fosses sous-marines parfois très profondes, et les dorsales, similaires aux chaines de montagne sur terre. Au milieu des dorsales, le rift profond (1 500 à 1 800 m) est l'endroit où la nouvelle croute se crée par épanchement de lave. Le volcanisme sous-marin donne aussi d'autres paysages comme les monts sous-marins et les volcans sous-marins, devenant des îles volcaniques lorsqu'ils émergent.

  Océanographie chimique : l'eau de mer

Article détaillé : Eau de mer.

  Océanographie physique : l'eau en mouvement

L'eau des océans est loin d'être immobile : elle est au contraire constamment en mouvement, même quand l'absence de vent lui fait prendre l'aspect d'un miroir. il existe ainsi des mouvements oscillatoires de faible période (les vagues et la houle) ; des mouvements oscillatoires de plus grande période (marée, oscillation d'inertie, tsunamis et ondes de tempête) ; et les mouvements non oscillatoires, c'est-à-dire les courants marins non liés à des forces périodiques (courant géostrophique, courant d'Ekman). L'océanographie physique étudie les mouvements et propriétés des eaux marines.

Sur une échelle de temps plus longue, l'eustatisme désigne la variation du niveau moyen de la mer (voir l'article sur l'élévation du niveau de la mer).

  Vagues

  Vague déferlante créée par le passage d'un ferry.
Articles détaillés : Vague et Houle.

Les vagues peuvent être créées par le passage d'un objet dans l'eau (comme pour le sillage d'un bateau), par la rencontre de courants (comme pour le mascaret créé par la marée), mais le plus souvent sont créées par le vent soufflant à la surface. Les fluctuations de pression associées à la turbulence du vent créent des ondes très courtes, les vagues capillaires, mais aussi plus longues, vagues. La hauteur, la période et la longueur des vagues va s'accroître avec la force du vent (mesurée sur l'échelle de Beaufort), la distance sur laquelle il souffle (le fetch) et la durée pendant laquelle il souffle.

Si la mer du vent désigne les vagues activement générées par le vent local, la houle désigne une mer du vent qui s'est propagée hors de la région où elle a été générée [13]. Cette "transformation" de la mer du vent en houle se produit aussi lorsque le vent faiblit et n'est capable que d'entretenir les vagues les plus courtes. Si le vent a soufflé suffisamment fort, longtemps et/ou sur une assez grande distance, la houle en sera d'autant mieux formée, avec une longueur plus élevée et une plus grande énergie emmagasinée. La houle peut ainsi parcourir d'immenses distances, même en l'absence de vent[14] ; on parle alors de « houle résiduelle ». Malgré leur apparence régulière et sinusoïdale, les vagues et la houle ne sont pas parfaitement périodiques, et ne peuvent pas être réduites à une courbe mathématique simple. On utilise l'analyse spectrale pour les décomposer en somme d'ondes simples.

  Mouvement de l'eau dans un train de vagues par faible profondeur (Animation)
  Mouvement de l'eau dans un train de vagues par grands fonds (Animation)

Le mouvement des vagues est circulaire en eau libre, et son amplitude se réduit alors que la profondeur augmente. On considère qu'à une profondeur égale à la moitié de la longueur d'onde, le mouvement peut être considéré comme nul[2] ; les vagues ne concernent donc qu'une mince couche de l'océan. En eau peu profonde, en revanche, le mouvement s'aplatit : il devient elliptique près de la surface, et quasiment horizontal près du fond. Les vagues approchant d'une côte finissent donc par s'aplatir sur une pente douce (comme une plage) mais au contraire se cambrent et finissent par déferler lorsque les fonds remontent plus brutalement. La morphologie du littoral entraine aussi leur diffraction et réfraction.

Parmi les vagues particulières, on peut citer les seiches, ondes stationnaires générées dans les baies très fermées, et les vagues scélérates, vague ou groupe de vagues isolé d'amplitude exceptionnelle rencontrées parfois par des navires.

  Ondes de tempête et tsunamis

  Le tsunami de décembre 2004 arrivant en Thaïlande.
Articles détaillés : Onde de tempête et Tsunami.

La période de la houle peut atteindre plusieurs dizaines de secondes, mais dépasse rarement 30 secondes. Des ondes plus longues existent : il y a d'une part les « infravagues » d'une période de 30 secondes à 5 minutes[2], associées aux groupes de vagues ; d'autre part, les phénomènes exceptionnels que sont les ondes de tempête et les tsunamis. Les marées sont traitées dans la section suivante.

Les ondes de tempête surviennent sous une dépression ou un cyclone tropical : la baisse de pression atmosphérique fait localement monter le niveau de la mer, ce que le vent et la force de Coriolis peuvent aggraver. Si la configuration des côtes est telle que l'onde ainsi créée se déplace avec la dépression, un effet de résonance amplifie l'onde jusqu'à lui faire atteindre des proportions dévastatrices[15].

Les tsunamis sont causés par des phénomènes tectoniques : séisme, glissement de terrain sous-marin, éruption sous-marine. Ils peuvent aussi provenir d'une explosion nucléaire sous-marine ou de l'impact d'une météorite. Créés en profondeur avec une grande longueur d'onde (période de l'ordre de l'heure), ils transportent une énergie bien plus grande que la houle puisque l'onde parcourt toute la hauteur d'eau. Peu visibles en haute mer (leur amplitude ne dépasse guère le mètre), ils se déplacent à haute vitesse (~800 km/h) et déferlent sur les côtes, pouvant dépasser les 10 mètres d'amplitude.

  Marées

  Différence entre marée haute et marée basse à La Flotte, île de Ré.
Article détaillé : Marée.

Les marées sont un ensemble d'ondes longues, de période de 12 ou 24 heures généralement. Elles ont pour origine l'attraction gravitationnelle (plus précisément la force de marée) de la Lune et dans une moindre mesure de celle du Soleil. Cette onde se déplace à la surface des océans et se voit affectée par la force de Coriolis et la configuration des terres : au lieu d'avoir une onde unique parcourant la Terre en suivant le mouvement de la Lune, on trouve des configurations complexes, comme des ondes tournant autour de points fixes (les points amphidromiques). L'onde-marée a une vitesse dépendant de la profondeur (de l'ordre de 400 nœuds dans l'Atlantique), et de même pour sa longueur d'onde. Celle-ci atteint 9 000 kilomètres dans l'Atlantique (par 4 000 mètres de fond) et 1 400 kilomètres en Manche par 100 mètres de fond[16].

  Représentation des points amphidromiques, des lignes cotidales, de l'amplitude de la marée et du sens de déplacement de l'onde, pour le terme M2 (influence de la Lune).

La forme des côtes peut créer un effet de résonance amplifiant le marnage ; les plus grandes marées se trouvent ainsi dans des baies formant un entonnoir, comme la baie d'Ungava, la baie de Fundy, le canal de Bristol ou la baie du Mont-Saint-Michel. Inversement, les plus faibles marées se trouvent au milieu des océans très ouverts (0,2 mètre à Tahiti) et dans les mers très fermées comme en Méditerranée ou dans la Baltique[16]. L'amplitude des marées varie aussi avec les lunaisons : les marées sont plus fortes aux nouvelles lunes et aux pleines lunes, lors des syzygies, ce sont les marées de vives-eaux.

L'onde de marée comprend un terme semi-diurne (de période 12 heures) et un terme diurne (de période 24 heures). Selon les bassins, l'influence de chaque terme peut être plus ou moins grande. Sur les côtes d'Europe occidentale, le terme semi-diurne prévaut, il y a donc deux hautes mers et deux basses mers chaque jour. Le terme diurne prévaut par exemple en mer de Chine méridionale ou dans le golfe du Mexique. La marée peut aussi être mixte (comme à Victoria), semi-diurne avec des inégalités diurnes (comme à Seattle), ou encore être affectée par les côtes, comme à Southampton où deux hautes mers se succèdent ou le détroit de Cook où la basse mer succède rapidement à la haute mer.

  Courants marins

  Carte des courants marins de 1943.
Article détaillé : Courant marin.

Les courants marins ont différentes origines. Les courants de marée sont en phase avec la marée, et sont donc quasi-périodiques ; ils peuvent atteindre plusieurs nœuds à certains endroits, notamment autour des pointes. Les courants non périodiques ont pour origine les vagues, le vent et les différences de densité.

Le vent et les vagues créent des courants de surface (appelés « courants de dérive »). Ces courants peuvent se décomposer en un courant quasi-permanent (qui varie à l’échelle de quelques heures) et un mouvement de dérive sous l’effet du mouvement rapide des vagues (à l’échelle de quelques secondes)[17]. Le courant quasi-permanent est accéléré par le déferlement des vagues, et, dans une moindre mesure, le frottement du vent à la surface[18].

Cette accélération du courant se fait dans la direction des vagues et du vent dominant. Toutefois, quand l’eau est assez profonde, la rotation de la terre change la direction du courant au fur et à mesure que la profondeur augmente, tandis que les frottements diminuent leur vitesse. À une certaine profondeur, le courant voit même sa direction s’inverser et sa vitesse s’annuler: c’est la spirale d’Ekman. L’influence de ces courants se fait sentir essentiellement dans la couche mélangée à la surface de l’océan, parfois jusqu’à 400 à 800 mètres de profondeur maximum. Ces courants peuvent varier considérablement avec les saisons. Si la couche mélangée est très peu épaisse (10 à 20 mètres), le courant quasi-permanent en surface a une direction très oblique par rapport à la direction du vent, et il est quasiment homogène sur la verticale, jusqu’à la thermocline[19].

En profondeur en revanche, les courants marins sont causés par les gradients de température et de salinité entre les masses d’eau [...]

En zone littorale, le déferlement des vagues est si intense et la profondeur si faible, que les courants atteignent souvent 1 à 2 noeuds.

  Météorologie marine

Article détaillé : Météorologie marine.

  Biologie marine : la vie dans les océans

  Les différents biotopes océaniques
Article détaillé : Biologie marine.

La biologie marine est la science qui a pour objet d'étudier la vie marine, et donc océanique, sous toutes ses formes. Alors que la mer recouvre 71 % de la surface de notre planète, de par leur profondeur, les océans représentent un volume habitable 300 fois supérieur à celui des habitats terrestres. C'est en cela que la vie océanique est particulière : les 3 dimensions de l'espace sont beaucoup plus occupées que sur Terre. La profondeur joue un rôle très important dans la répartition des espèces.

Les espèces sont en général réparties en fonction de leurs rapports avec le milieu. Une dichotomie est fréquemment réalisée entre le domaine pélagique, peuplé par le pélagos, et le domaine benthique, peuplé par le benthos. Le pélagos est l'ensemble des organismes occupant une colonne d'eau, alors que le benthos est l'ensemble des organismes occupant les fonds marins ou leur surface. Le pélagos est subdivisé en plancton et necton, ce dernier étant l'ensemble des organismes dont la capacité de nage est telle qu'il peut se déplacer contre les courants, les organismes du plancton n'en étant pas capables.

Ce genre de classification aura toutefois des limites, car certains organismes peuvent par exemple être benthiques durant la plus grande partie de leur existence et devenir pélagiques pour se reproduire comme certains Annélides Polychètes comme Néréis ou Syllis[2], et de la même façon, on peut trouver des espèces qui sont benthiques le jour et pélagiques la nuit, tels de nombreux crustacés du genre Cumacés[2].

  Relations Être humain - Océan

Selon des données récentes[20] seuls 4 % environ de l'océan mondial serait relativement épargné par les activités humaines et environ 40 % serait très fortement affecté, essentiellement dans l'hémisphère Nord, près des pays industrialisés, en Manche-mer du Nord, mer de Chine et le long des littoraux nord-américains ainsi que du Sri Lanka[21].

La perception de la vulnérabilité de l'océan évolue. À titre d'exemple, mi-2009, 76 % des Français interrogés jugeaient mauvaise la santé des océans[22], 70 % d'entre eux estimant que les mesures de protection étaient insuffisantes[22]. 78 % approuvent le développement d’activités plus respectueuses de l’environnement pour protéger la mer, mais seulement 11 % souhaitent une diminution de ces activités[22].

  Exploration

Article détaillé : Océanographie.

Si le trajet sur la surface les océans est pratiqué de longue date, l'exploration des fonds marins ne fut possible que récemment.
Le point le plus profond des océans est l'abysse Challenger de la fosse des Mariannes, situé dans l'océan Pacifique près des îles Mariannes du Nord. Complètement exploré en 1951 par le navire britannique Challenger II, sa profondeur maximale atteint 10 923 m.
Le plancher océanique est presque inexploré et n'est pas cartographié. Une carte globale des fonds marins avec une résolution de 10 km, créée en 1995 sur la base des anomalies gravitationnelles de la surface océanique, est en constante amélioration[23], grâce à l'accumulation des mesures altimétriques, dont on calcule une moyenne.

  Ressources naturelles

L'océan est une ressource majeure, halieutique notamment, mais qui contribue à la régulation climatique et qui — via le phytoplancton — fournit et recycle environ 80 % de l'oxygène de l'air.

  Pollution

Article détaillé : Pollution marine.

L'océan mondial est le réceptacle de nombreuses pollutions apportées par l'air, par les rivières, par les littoraux ou directement en mer (impacts des forages pétroliers et des extractions de sables, granulats, algues... déchets, dégazages, sédiments et boues de curage et munitions immergées. Les accidents, dont marées noires en sont une autre source importante. L'ONU s'inquiète de voir des phénomènes de vastes « zones mortes » apparaître (plus d'une centaine dans le monde en 2003), dont sur de vastes masses d'eau en aval du Mississippi, ou en mer Baltique.

  Protection des océans

La sécurité maritime est gérée sous l'égide de l'ONU par l'organisation maritime internationale (OMI).

Une conférence mondiale des océans[24] s'est réunie à Madado qui engage ses parties à mieux protéger l'océan mondial, et qui s'est conclue par une Déclaration (Déclaration de Manado[25]). L'Europe (la Commission) met en place une « stratégie en faveur du développement de la région de la mer Baltique »[26], qui invite et veut aider les états de la région balte à mieux prendre en compte l'environnement.

  Mythologie

Article détaillé : Océan (mythologie).

Le terme d'Océan est utilisé depuis longtemps par les Hommes. Ils se l'imaginaient comme un grand fleuve qui entourait la terre ferme. Dans la mythologie grecque, Océan est un Titan, fils d'Ouranos (le Ciel) et de Gaïa (la Terre)[27]. Il est souvent représenté sous la forme d'un vieillard assis sur les vagues de l'océan, avec un pique à la main et un monstre marin à côté de lui. Il tient une urne et verse de l'eau, symbole de la mer, des fleuves et des fontaines[28].

  Autres océans

  Océans disparus

La tectonique des plaques ayant reconfiguré la physionomie de la Terre au cours des ères géologiques, il a existé plusieurs océans par le passé, désormais disparus ;
(cette liste n'est pas exhaustive) :

  Océans extraterrestres

La Terre est le seul objet astronomique connu présentant des étendues d'eau liquide à sa surface et elle est, en cela, le seul du système solaire.

L'existence d'un ancien océan sur l'hémisphère nord de Mars, voir Oceanus Borealis, est actuellement sujet à débat, ainsi que ce qu'il en serait advenu. Des découvertes récentes réalisées par la mission Mars Exploration Rover indiquent que Mars a possédé de l'eau en au moins un endroit.

Il est possible qu'un environnement de type « terrestre » ait existé sur Vénus, avec des mers ou un océan, au début du système solaire lorsque le Soleil était environ 1/4 moins lumineux qu'actuellement. Mais l'effet de serre s'étant emballé, l'eau s'est évaporée, et a été décomposée par les ultraviolets solaires.

Cependant, de l'eau liquide existe sous la surface de plusieurs satellites, protégée du vide et du froid glacial sous une couche de glaces de plusieurs kilomètres, ou dizaines de kilomètres ; comme Europe ou probablement Callisto et Ganymède ; des indices indiqueraient qu'un océan interne ammoniqué séparerait la croute de glace externe des couches de glaces hautes pressions sur Titan.
Il est possible que d'autres satellites, Triton entre autres, ou même Pluton, ou Éris, possédèrent des océans internes désormais gelés.

On a trouvé que Titan possède des hydrocarbures liquides à sa surface, sous la forme de grands lacs plutôt que de mers. Il n'y a pas « d'océan(s) » global sur la lune géante de Saturne, caché(s) sous ses nuées, comme on le suggérait parfois auparavant, avant l'arrivée de la mission Cassini-Huygens. Par contre il pourrait y avoir un océan interne (voir ci-dessus).

Les planètes Uranus et Neptune ne pourraient pas posséder des océans d'eau liquide en dessous de leur atmosphère, car ce sont des boules de gaz dont le noyau serait solide. On pense que ces noyaux seraient à l'image de grosses planètes telluriques (de silicates et de fer) entourées d'un manteau de glaces. Cependant les scientifiques essayent d'approfondir la recherche sur ces planètes.

  Voir aussi

  Bibliographie

  • Pierre Papon, Le sixième continent. Géopolitique des océans, Odile Jacob, 1996.
  • Jean-René Vanney, Geographie de l'océan global, Gordon & Breach, 2001

  Articles connexes

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  Liens externes

  Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Ocean » (voir la liste des auteurs)
  • Voir les sources des Articles détaillés de chaque section.
  1. D'après le portail lexical, entrée « océan », du CNRTL.
  2. a, b, c, d, e, f, g et h Jean-Marie Pérès, article « Océans et mers », Encyclopédie Universalis, 2007 [[lire en ligne]
  3. (en) OHI, Limits of oceans and seas, Special Publication no 23, 3e édition, 1953, Monte-Carlo [[lire en ligne].
  4. Les estimations vont de 357 à 361,2 millions de km2, selon les sources ; voir ce récapitulatif. On trouve des estimations plus précises : 361 132 000 km2, 335 258 000 km²
  5. À nouveau, les estimations vont de 1,268 à 1,37 milliard de km3, voir le comparatif.
  6. Voir le comparatif
  7. D'après le NOAA
  8. Voir les comparatifs pour la masse volumique et pour la masse.
  9. Lucien Laubier, article « Océanographie », Encyclopédie Universalis, 2007 [lire en ligne]
  10. Article « Oceanography », Encyclopædia Britannica [lire en ligne].
  11. Tom Garrison, Oceanography: An Invitation to Marine Science, 5e édition, Thomson, 2005 (ISBN 978-0-534-40887-9) p. 4.
  12. Elles sont plus nombreuses aux abords des dorsales, mais ne dépassent pas quelques centaines de mètres de hauteur.
  13. Voir la page de vulgarisation de l'Ifremer.
  14. F. E. Snodgrass, G. W. Groves, K. Hasselmann, G. R. Miller, W. H. Munk, et W. H. Powers, Propagation of ocean swells across the Pacific, Philosophical Transactions of the Royal Society, Londres, 1966, A249, 431–497.
  15. Voir la page de présentation des ondes de tempête du Centre canadien de prévision d'ouragan.
  16. a et b Guide de la marée, Les guides du SHOM, 1997, Réf OG941.
  17. Étude de la dérive à la surface sous l’effet du vent, Observation and estimation of Lagrangian, Stokes and Eulerian currents induced by wind and waves at the sea surface, F. Ardhuin, L. Marié, N. Rascle, P. Forget, and A. Roland, 2009: J. Phys. Oceanogr., vol. 39, no  11, p. 2820–2838.
  18. Mesure de l’effet de frottement à la surface de la mer, Tangential stress beneath wind-driven air-water interfaces, M. L. Banner and W. L. Peirson, J. Fluid Mech., vol. 364, p. 115–145, 1998.
  19. Courants mesurés près de la surface, The drift current from observations made on the bouee laboratoire, Joseph Gonella, 1971: Cahiers Océanographiques, vol. 23, p. 1–15.
  20. Travaux parus dans le magazine Science, du 15 février 2008
  21. Carte mondiale des impacts de l'Homme sur l'océan mondial (« A Global Map of Human Impacts to Marine Ecosystems »), construite à partir des données pour 17 types d'impacts anthropiques
  22. a, b et c Sondage effectué par l’Ifop pour l’Agence des aires marines protégées et le journal Le Marin, publié le 5 juin 2009
  23. [PDF]Carte des fonds marins
  24. Statement Emanating fromthe Global Ocean Policy Day WORLD OCEAN CONFERENCE Manado, Indonesia,May 13, 2009
  25. Déclaration de Manado (ec.europa.eu Manado Ocean Declaration)
  26. stratégie de la Commission européenne en faveur du développement de la région de la mer Baltique ((en))
  27. Océan, Imago Mundi. Consulté le 20/12/2007
  28. Mythologie grecque et romaine: Océan, Dicoperso. Consulté le 20/12/2007

   
               

 

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